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Escarres et plaies des membres inférieurs

Certaines personnes âgées ou malades souffrent de plaies ouvertes aux membres inférieurs ou d'escarres (communément appelées "plaies de lit").

La formation de ces plaies (ou ulcères) est provoquée par la destruction (nécrose) des tissus de la peau à la suite d'un problème de circulation sanguine : les tissus "meurent" parce qu'ils ne sont plus nourris. La circulation sanguine comprend les artères et les veines, qui ont des fonctions différentes.

À partir du coeur, les artères distribuent le sang frais dans tout l'organisme. Quant à elles, les veines servent à ramener le sang vers le coeur et les poumons afin qu'il soit purifié et qu'il retourne dans l'organisme par les artères.

Il existe trois types d'ulcères : les ulcères veineux ou variqueux (les plus courants), les ulcères artériels et les escarres. Les ulcères veineux et artériels peuvent être provoqués par de petits traumatismes, comme, par exemple, un coup sur le mollet, la friction d'un soulier trop serré ou des fissures de la peau. Toutefois, dans les cas graves, la mauvaise circulation sanguine peut à elle seule entraîner une destruction de la peau, donc une plaie.

Pour leur part, les escarres touchent surtout les personnes alitées et celles qui utilisent un fauteuil roulant. Elles sont localisées aux points de contact avec le lit ou le fauteuil roulant. Dans leur cas, c'est la pression exercée à ces endroits du corps qui entraîne une mauvaise circulation sanguine et un manque d'oxygénation de la peau, d'où la nécrose des tissus.

La malnutrition, le vieillissement et le diabète, bien qu'ils ne causent pas directement les ulcères, rendent leur guérison plus difficile et plus lente. De fait, lorsqu'il y a malnutrition, l'organisme manque des protéines essentielles à la régénération des tissus de la peau. Quant au vieillissement, il diminue graduellement la capacité du corps à reconstruire les cellules de la peau.

Pour finir, les diabétiques ont souvent une mauvaise circulation sanguine et une atteinte des nerfs, ce qui les empêche de ressentir la douleur causée par les plaies et, parfois, la présence même de ces plaies.

Tous les types d'ulcères se ressemblent beaucoup, mais ils comportent certaines différences. Voici comment ils se présentent :

Ulcère veineux ou variqueux

  • cratère (trou dans la peau), rebords irréguliers rougeâtres, tissu jaunâtre ou verdâtre au milieu ;
  • assez volumineux ;
  • douloureux ;
  • habituellement situé au mollet ou à la cheville ;
  • apparition de varices, enflure des pieds et décoloration brunâtre autour des chevilles sont des signes avant-coureurs, car ils indiquent une mauvaise circulation dans les veines.
Ulcère artériel
  • cratère (trou dans la peau), rebords irréguliers, tissu jaunâtre, verdâtre ou même noir au milieu ;
  • gros comme un petit pois ;
  • très douloureux ;
  • situé aux extrémités des membres inférieurs (orteils, talons) ;
  • la peau autour de l'ulcère est souvent mince, pâle et froide et les ongles des orteils sont très épais parce qu'il n'y a pas assez de sang pour nourrir les extrémités ;
  • une douleur dans les mollets quand on marche et qui disparaît au repos est un signe avant-coureur, car elle indique une mauvaise circulation sanguine dans les artères.
Escarre
  • cratère (trou dans la peau), rebords bien délimités, tissu jaunâtre, verdâtre ou même noir au milieu ;
  • assez volumineux ;
  • très douloureux ;
  • situé au bas du dos, aux talons et aux coudes ;
  • avant l'apparition des plaies, on peut constater une rougeur et une enflure aux points de pression.


Article publié par le 13/11/2001

Sources : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001

Cette fiche fait partie du guide Guide Symptômes et maladies, rubrique Peau, Ongle

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