La pilule à long terme: quels effets?

Mise à jour par journaliste santé le 26/04/2011 - 14h41
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De nos jours, de nombreuses femmes prennent la pilule pendant 15 ou 20 ans en continu. Mais ce mode de contraception influence-t-il notre fertilité? Augmente-t-il notre risque de cancer? Le point sur la question.

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Pilule et régularité du cycle

Lorsqu'une femme arrête la pilule par désir de grossesse, son cycle ne se régularise pas du jour au lendemain. Il faut un petit temps d'adaptation pour retrouver un cycle naturel. En effet, la pilule joue sur les ovaires un rôle inhibant: à l'arrêt, ceux-ci doivent donc progressivement retrouver leur rythme naturel. Mais il faut savoir que chez 50% des femmes, l'ovulation va avoir lieu dans les 4 à 6 semaines suivant l'arrêt de la pilule, soit très rapidement... Dans les 7 à 12 mois qui suivent l'arrêt, la grande majorité des femmes auront retrouvé un cycle régulier, cycle qui peut varier d'une femme à l'autre et n'est donc pas nécessairement de 28 jours. D'autres conserveront un cycle irrégulier, non à cause de la pilule mais parce leur cycle est naturellement irrégulier. Dans tous les cas, les essais "bébé" peuvent démarrer dès l'arrêt de la pilule. Nul besoin de "réhabituer" son corps en utilisant des préservatifs comme on l'entend encore parfois...

Pilule et fertilité

Une étude parue en 2009 dans la revue "Fertility and sterility" montre par ailleurs que 12 mois après l'arrêt de la contraception, le taux de conception des femmes qui prenaient la pilule est exactement le même que celui des femmes qui utilisaient un autre moyen contraceptif (méthode calendrier, stérilet, préservatif...) Sur une période plus courte, leur taux de conception peut être un peu inférieur en raison du processus de régularisation du cycle évoqué ci-dessus. Par ailleurs, signalons que l'âge entre aussi en ligne de compte: les chances de grossesse sont plus élevées à 25 qu'à 35 ans. Lorsqu'une grossesse se fait un peu attendre, ce n'est donc pas à cause des années de prise de pilule... mais à cause des années tout court. En outre, il faut savoir que le fait d'enchaîner les plaquettes de pilules sans interruption n'a aucune influence sur la fertilité. Cette pratique est donc tout à fait permise, voire conseillée pour des raisons de sécurité contraceptive (moins d'oublis en cas de prise en continu).

Initialement publié par Julie Luong, journaliste santé le 20/12/2010 - 01h00 et mis à jour par journaliste santé le 26/04/2011 - 14h41

Merci au Docteur Nathalie Petit, Hôpital Erasme

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