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Ghréline : la responsable de la reprise de poids ?

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 17/06/2002 - 00h00
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La ghréline, une hormone sécrétée par l'estomac, serait responsable de la reprise de poids souvent observée après un régime amaigrissant.

Probablement une nouvelle piste pour le traitement de l'obésité.

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Avec une augmentation constante de l'obésité, du diabète et des maladies cardiovasculaires, la perte de poids est devenue un véritable objectif de santé publique. Il n'est malheureusement pas toujours facile de perdre durablement du poids et on observe fréquemment des reprises pondérales après un régime amaigrissant. Des chercheurs américains se sont penchés sur les raisons de ces échecs.

La ghréline est l'un des coupables...

Les traitements chirurgicaux qui consistent à réduire le volume de l'estomac (gastroplastie), donnent de bons résultats à long terme. En revanche, les régimes ont du mal à venir à bout des obésités. Faute en est (en partie tout au moins !) à la ghréline.

Cette hormone produite par l'estomac et l'intestin, a été découverte en 2001 par une équipe de chercheurs de l'Université de Baltimore. Ils ont, depuis, démontré qu'elle stimulait l'appétit.
Plus récemment, David Cummings et ses collaborateurs ont observé que les taux sanguins de cette hormone augmentaient après un régime alimentaire, alors qu'elle restait à taux constant chez les personnes ayant perdu du poids grâce à un traitement chirurgical.

Selon les chercheurs, c'est cette augmentation du taux de ghréline qui serait responsable de la reprise de poids après un régime amaigrissant en stimulant l'appétit des patients.

... mais pas le seul

Si des molécules bloquant l'action de la ghréline peuvent être envisagées comme médicaments futurs dans le traitement de l'obésité, il ne faut cependant pas oublier que les comportements alimentaires dépendent très souvent de facteurs multiples, en particulier culturels ou environnementaux.

Ainsi, on mange parfois lorsque l'on est déprimé ou que l'on souffre de troubles du comportement alimentaire et pas nécessairement parce que l'on a faim !

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 17/06/2002 - 00h00

Cummings D. E. New England Journal of Medicine 2002, Vol. 346, n°21; 1623-1630.

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