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Voyage tropical : deux grands principes à respecter

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 05/05/2017 - 15h04
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Les maladies tropicales sont très nombreuses et dangereuses. Le premier grand principe consiste à se renseigner avant de partir sur les vaccinations recommandées et les traitements préventifs à emporter. Le second doit s'appliquer au retour de voyage : toute fièvre inexpliquée doit faire penser à un paludisme et entraîner une consultation sans délai.

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Comment partir en voyage en bonne santé et revenir encore en meilleure santé ? C'est l'objectif de la médecine des voyageurs, discipline hautement spécialisée qui doit jongler avec les maladies infectieuses tropicales. Elle dispose de deux armes essentielles : les vaccinations et les traitements préventifs, que les médecins appellent aussi "traitements prophylactiques".
 

Avant le séjour : quelles sont les vaccinations recommandées ?

Un voyageur doit en tout premier lieu se renseigner bien avant son départ des vaccinations recommandées en fonction de sa destination, des conditions de séjour et de sa durée. Il peut s'adresser à son médecin ou consulter la rubrique conseils aux voyageurs du site de l'Institut de médecine tropicale, qui détaille les vaccins conseillés pour chaque région. Il doit également vérifier que ses rappels vaccinaux sont à jour comme pour le tétanos par exemple.
La plupart des vaccins peuvent être réalisés par le médecin généraliste (DT Polio, hépatite A et B, typhoïde, grippe, etc.). Seule la vaccination contre la fièvre jaune doit se faire dans un centre de vaccination internationale (renseignez-vous auprès du CHU le plus proche).
 

Au retour : consulter immédiatement en cas de fièvre

Le paludisme ou malaria touche plus de 100 pays dans le monde. Et cela ne concerne pas seulement les habitants des pays lointains: des millions de cas "d'importation" sont à déplorer en Europe.
Avant tout voyage en zone infectée par le paludisme, il est impératif de prendre les mesures nécessaires pour se protéger des piqûres de moustiques (vêtement couvrant, répulsif cutané, moustiquaire imprégnée de répulsif) et de suivre un des traitements préventifs, choisi en fonction de l'évolution des résistances.
Et au retour, il convient de considérer que tout symptôme infectieux, notamment la fièvre, est potentiellement un paludisme qu'il faut diagnostiquer pour débuter un traitement le plus vite possible. Le paludisme peut être mortel !
 

Initialement publié par Dr Philippe Presles le 10/07/2007 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 05/05/2017 - 15h04

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