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Toujours plus d’allergies alimentaires…

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 26/09/2011 - 09h59
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La fréquence des allergies alimentaires a doublé en cinq ans. Comment explique-t-on cette progression des allergies alimentaires, qui touchent le plus souvent les jeunes enfants?

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L’allergie alimentaire a fortement progressé

On compte 3-4% d’allergiques alimentaires. Les enfants sont 3 fois plus touchés que les adultes (6 à 8%), l’allergie alimentaire survenant souvent dès les premiers mois de la vie, avec une fréquence maximale entre 1 et 3 ans.

Attention, une allergie alimentaire peut en cacher une autre et provoquer une autre allergie.

Comment expliquer la progression des allergies alimentaires?

Chez les personnes hypersensibles, la rencontre avec certains allergènes déclenche une réaction exagérée des défenses immunitaires, à l’origine de symptômes allergiques plus ou moins intenses (digestifs, cutanés) et reconnaissables. En effet, si les signes se manifestent en général rapidement après le contact avec l’allergène, de quelques minutes à 4 heures, il est aussi souvent délicat de les reconnaître. En revanche, parfois la simple odeur de l’aliment ou le contact sur la peau avec l’aliment ou des cosmétiques contenant des protéines alimentaires peuvent déclencher la réaction allergique.

Plusieurs hypothèses sont avancées pour expliquer la très forte progression des allergies alimentaires à commencer par la diversification de notre alimentation.

  • Une diversification alimentaire trop précoce chez les jeunes enfants: les aliments ne doivent pas être introduits avant l’âge de 6 mois, ni de façon trop brusque, mais les uns après les autres de façon très progressive.
  • Une diversité croissante des aliments: avec les nouveaux aliments (épices, condiments, fruits exotiques), les allergènes sont de plus en plus nombreux, multipliant les risques de rencontre et de réactions allergiques.
  • L’évolution des techniques de l’industrie agroalimentaire (nouveaux procédés de fabrication, nouveaux ingrédients…), contribue également à multiplier les nouveaux allergènes.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 26/09/2011 - 09h59

Asthme & Allergies, http://asthme-allergies.org;  www.allergienet.com.

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