Se laver les mains pour moins souffrir de la pollution au bureau?

Mise à jour par Marion Garteiser le 04/07/2011 - 15h33
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Une étude américaine très intrigante donne une raison de plus pour se laver les mains régulièrement: cette habitude diminue la présence de polluants dans notre sang…

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Des polluants dans notre sang à cause de la vie au bureau

Les polluants en question sont les PBDE (polybromodiphényléther), des composants qui visent à prévenir les incendies et qui ont été utilisés pendant des années sur de nombreux textiles et plastiques. Chez les animaux qui y ont été exposés, on remarque des effets délétères sur la reproduction et sur le cerveau. Depuis plusieurs années, les fabricants tentent d'utiliser uniquement des PBDE moins nocifs, mais l'ancienne sorte est toujours présente dans beaucoup d'environnements, et notamment les environnements professionnels, où l'on trouve beaucoup de textiles et de plastiques qui doivent être protégés contre le feu.

Le problème des PBDE, c'est qu'ils sont volatils et donc qu'ils se déposent facilement dans l'environnement. On en retrouve notamment de grandes quantités dans la poussière. C'est a priori par contact avec la poussière qu'ils se retrouvent pour finir dans le corps humain, mais les chercheurs ne savent pas encore comment. Ils ont donc mené une étude sur les habitudes des employés de bureau et la quantité de PBDE qu'ils ont dans le sang.

 

Se laver les mains protège de la pollution

Des PBDE, y compris les formes les plus dangereuses, ont été retrouvées dans la poussière de tous les bureaux, ainsi que sur les mains et dans le sang de tous les volontaires qui ont répondu aux questions. Mais ceux qui se lavent les mains régulièrement (au moins quatre fois par jour) ont dans le sang des niveaux de PBDE à peu près trois fois moins importants que ceux des gens qui se lavent peu les mains.

On savait déjà que se laver les mains empêche la propagation de nombreuses maladies – diarrhées, rhumes, intoxications alimentaires etc. Il apparaît donc maintenant que cela peut aussi empêcher l'entrée dans notre organisme de polluants nocifs… Alors tous au lavabo!

Initialement publié par Marion Garteiser le 04/07/2011 - 15h33 et mis à jour par Marion Garteiser le 04/07/2011 - 15h33

Watkins, D. Environmental Health Perspectives, June 30, 2011.

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