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Se baigner dans un lac ou en rivière : quelles précautions ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/07/2014 - 09h47
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Diarrhées, problèmes de peau, des yeux, infections urinaires… la liste de tout ce qui peut arriver si l’on se baigne en eau douce peut inquiéter.

Mais chez nous, d’une manière générale, il n’est pas dangereux de plonger dans les lacs et les rivières.

À condition de respecter quelques règles de prudence !

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Pourquoi les baignades en eaux douces sont-elles dangereuses ?

À la plage, grâce à l’alternance des marées, l’eau est toujours renouvelée. Les éventuelles bestioles indésirables sont donc régulièrement chassées, et ne peuvent pas s’installer trop confortablement… ni envahir les baigneurs.

En revanche, en rivière ou en eau dormante (lac ou étang), il est plus facile pour des parasites de proliférer, ce qui rend les baignades parfois dangereuses.

Même en Belgique, où le climat tempéré n’est pas trop favorable aux petites bêtes, la liste de problèmes potentiels est longue. Gastro-entérites, infections respiratoires, infection de petites plaies, otites... peuvent être dues à la présence de bactéries.
On craint notamment des bactéries fécales, introduites dans l’eau par la négligence des hommes, la présence d’animaux à proximité, ou tout simplement le rejet d’eaux usées dans les cours d’eau. Par ailleurs, des micro-algues peuvent entraîner des réactions allergiques (irritations de la peau) si l’on reste trop au contact du sol.

Comment se baigner en eau douce en toute sécurité ?

Cela commence, naturellement, par une vérification soigneuse de la qualité des eaux de baignade.

Vous trouverez toutes les infos sur la qualité des eaux de Wallonie ici, et toutes les infos sur la qualité des eaux de Flandre ici. Attention cependant, la contamination d’un point d’eau peut se faire rapidement. Avant d’aller vous baigner, consultez la commune où vous allez pour avoir les renseignements les plus récents.

Par ailleurs, même si vous sélectionnez avec soin votre lieu de baignade, certaines précautions sont conseillées :

  • Ne vous baignez pas si vous avez une plaie ouverte ; et si vous vous blessez dans l’eau, nettoyez puis désinfectez rapidement la zone.
  • Ne vous asseyez pas directement sur le sol mais utilisez une serviette épaisse.
  • Ne restez pas trop longtemps en maillot mouillé, douchez-vous dès que possible.
  • Ne laissez jamais vos déchets dans les environs, cela risque d’attirer des animaux !

Enfin, n’oubliez pas que les infections ne sont pas les seuls risques liés à la baignade en eau douce !

  • Dans la mesure du possible, préférez les zones de baignade surveillée.
  • N’allez dans l’eau que si vous savez nager.
  • Méfiez-vous des pierres et trous qui peuvent vous blesser ou vous faire tomber.
  • Attention aux courants : en rivière ou en fleuve, ils peuvent vous éloigner du rivage.
  • Évitez de sauter dans l’eau après un bain de soleil : l’eau est parfois très froide et un choc thermique peut être très dangereux.
  • Ne vous baignez jamais si vous avez consommé de l’alcool, et de préférence pas après un repas très copieux.
Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 14/07/2014 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/07/2014 - 09h47

http://www.kwaliteitzwemwater.be/. OMS, Directives pour la sécurité des eaux de baignade.

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