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La sclérose en plaques: une compagne capricieuse

Publié par Dr Renaud Guichard, adapté par Isabelle Eustache le 22/01/2008 - 00h00
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La sclérose en plaques est une maladie du système nerveux qui atteint des adultes, jeunes et plus souvent des femmes. L'évolution de cette affection entraîne une invalidité progressive, mais celle-ci reste imprévisible.

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L'immunité, les virus et la génétique en question

La sclérose en plaques est une maladie neurologique qui altère la conduction électrique des
fibres nerveuses par la destruction de leur gaine de myéline (un peu comme pour un fil électrique). Le
mécanisme de destruction de cette gaine est immunitaire, comme si l'organisme se défendait par erreur
contre ses propres constituants. On a de fortes présomptions que cette réaction immunitaire soit
déclenchée par un virus (et même un virus banal comme la grippe). Que certaines personnes soient
touchées et pas d'autres reste encore mystérieux. On sait par exemple que les populations nordiques
sont plus touchées que les autres sans pouvoir dire avec précision quelle est la part de la génétique et
de l'environnement.

Une maladie capricieuse

La sclérose en plaques touche de facon assez constante les adultes jeunes avec une
prédominance féminine. Les manifestations cliniques de la maladie sont en revanche variées. En effet,
tous les éléments sensitifs sensoriels ou moteurs de l'organisme peuvent être touchés à des degrés
divers et de facon apparemment anarchique dans le temps. On retrouve le plus souvent:
· des atteintes du nerf optique (baisse de l'acuité visuelle, vision double ...);
· perte d'équilibre, tremblements, manque de coordination;
· faiblesse physique affectant le plus souvent les jambes;
· rigidité musculaire et spasmes pouvant empêcher la marche
Mais il existe bien d'autres signes. Ce qui permet de suspecter la sclérose en plaques est le
fait qu'il y ait des troubles neurologiques dans des territoires distincts non reliés entre eux et à des
périodes distinctes évoluant par poussées. On peut donc observer une grande variété de cas de gravité
diverse et il est également difficile pour un cas donné de prévoir quelle va être son évolution (guérison
définitive, guérison temporaire, aggravation, etc.).

Publié par Dr Renaud Guichard, adapté par Isabelle Eustache le 22/01/2008 - 00h00 "La sclérose en plaques". Professeur René Marteau. Collection: La Santé au quotidien, Editions Odile Jacob.
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