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Pourquoi et comment bien laver le nez de bébé ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 12/03/2015 - 15h48
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Le nez, de par sa fonction de ventilation, constitue une barrière de l'organisme contre les infections.
Il est donc le premier exposé aux agents irritants et infectieux du milieu extérieur. Et pour le protéger, une bonne hygiène nasale est nécessaire.
Mais comment bien laver le nez de bébé ?

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Laver avec soin le nez de bébé évite les inflammations

Pour éviter les inflammations, particulièrement durant l'hiver chez un bébé qui ne sait pas encore se moucher, l'hygiène nasale est une aide précieuse. Nombre de germes (bactéries et/ou virus) et de polluants présents dans l'atmosphère sont susceptibles d'entrer par le nez.
Heureusement, la muqueuse nasale constitue une première barrière protectrice des voies aériennes sous-jacentes : rhino-pharynx, larynx, oreille moyenne, trachée, bronches.

Mais en cas de dysfonctionnement, elle peut s'enflammer jusqu'aux bronchioles. Cela se produit par exemple lorsque trop de substances et de micro-organismes encombrent le nez. Le fonctionnement de la muqueuse est alors inhibé, un œdème s'installe et le nez se bouche, ouvrant la voie à d'éventuelles complications comme l'otite, la laryngite, la bronchite ou la rhinosinusite.

Afin de prévenir ces risques d'infection, il convient de veiller à une bonne hygiène nasale. Si l'enfant et l'adulte savent se moucher, il n'en est pas de même des tout-petits. Aussi faut-il les aider à se débarrasser régulièrement des impuretés qui encombrent leur nez.

Comment procéder pour le lavage du nez ?

Ce lavage doit être efficace, sans inonder les voies aériennes sous-jacentes, ni angoisser l'enfant.
Utilisez une solution nasale pour nourrisson en spray ou en uni-dose (sérum physiologique, eau saline).

  • Placez le nourrisson en position assise tête légèrement inclinée sur le côté ou en position allongée sur le dos, la tête bien tournée sur le côté.
    Ce positionnement est très important, car la solution ne doit pas passer dans la gorge.
  • Pulvérisez la solution dans la narine du haut.
  • Inversez ensuite la position pour l'autre narine.
  • Massez ensuite délicatement le nez de bébé de haut en bas pour évacuer les sécrétions.
Initialement publié par Dr Philippe Burton le 07/01/2003 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 12/03/2015 - 15h48

Comprendre et soigner son enfant, Julien Cohen-Solal, pédiatre. Collection Réponses. Editions Robert Laffont.

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