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Pourquoi l'adolescence démarre-t-elle de plus en plus tôt ?

Publié par Isabelle Eustache le 20/08/2002 - 00h00
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Les parents ont parfois du mal à comprendre que leur enfant ait, à 10 ans, le comportement de leurs 15 ans... Des préoccupations inhérentes à l'adolescence (comme la sexualité) intéressent désormais ceux que l'on considère encore souvent comme des enfants. L'adolescence démarre-t-elle de plus en plus tôt… et pourquoi ?

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Une puberté plus précoce

L'adolescence, période de transition entre l'enfance et l'âge adulte, démarre avec la puberté et son lot de transformations physiques. Celle-ci apparaît effectivement de plus en plus tôt : " chez les filles, l'âge moyen de l'apparition des règles est passé de 15 ans vers 1930 à 12 ans et demi actuellement ", précise Philippe Jeammet, psychiatre et spécialiste de l'adolescence(*). Une précocité physique mais aussi intellectuelle, liée à la surabondance des moyens d'informations : " beaucoup de jeunes accèdent de plus en plus précocement à la sexualité, et ont plus généralement une facilité d'accès inédite à des connaissances qui leur ouvrent le monde et développent leur esprit critique ", poursuit le spécialiste.

L'émergence d'une pseudo-adolescence

Une sur-information qui peut aussi induire une conduite " pseudo-adolescente " chez des enfants qui, en réalité, ne font que mimer les attitudes de leurs aînés. Un comportement qui, " habituellement sans conséquence, n'est cependant pas à encourager ", précise le psychiatre. En effet, en se conduisant d'une facon qui ne correspond pas à sa maturité et ses besoins affectifs, l'enfant risque d'être rapidement dépassé par l'image qu'il donne de lui-même. Et de rater les étapes -importantes- de sa vie d'enfant, puis d'adolescent…(*) Auteur de " L'adolescence, réponses à 100 questions ", éditions Solar 2002.

Publié par Isabelle Eustache le 20/08/2002 - 00h00 Claire Argouarc'h, Psychonet production.
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