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Parasomnies: ces étranges perturbations du sommeil…

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 09/03/2011 - 12h02
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On nomme parasomnies tous les phénomènes indésirables qui peuvent accompagner le sommeil. Celles que nous vous présentons ici n'empêchent pas de dormir, mais elles diminuent parfois le repos; ou alors elles sont perturbants pour l'entourage. Peu connues, elles sont pourtant fréquentes, voire très fréquentes.

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Hallucinations du sommeil

Les hallucinations du sommeil font partie des parasomnies les moins bien connues, alors qu'elles ne sont pas rares. Elles sont liées à l'endormissement ou au réveil. Elles peuvent être visuelles – la personne voit des lumières ou des formes – ou auditives, et alors la personne entend un nom, une porte qui claque, une sonnerie ou autre. Elles peuvent aussi être kinesthésiques, c'est-à-dire qu'elles touchent à la perception de notre environnement par notre corps. Les personnes affectées ont alors l'impression que leur corps s'allonge en tout ou en partie, une sensation de flottement ou de chute, etc. Sans aucune gravité, ces hallucinations ne nécessitent aucun traitement. Elles apparaissent pendant la jeunesse et diminuent en général avec l'âge, jusqu'à disparaître. En souffrez-vous? 37% de la population connaît ce type d'expérience!

Paralysie du sommeil

Plus inquiétante pour celui qui est touché, la paralysie du sommeil n'est pourtant pas plus grave. La personne affectée va avoir l'impression d'être réveillée, mais sans pouvoir se déplacer, bouger ses membres, voire parfois respirer. La paralysie du sommeil peut avoir lieu à l'endormissement ou au réveil, et elle est souvent très angoissante. Elle peut en outre être accompagnée d'hallucinations. Au final, l'épisode ne dure au maximum que quelques minutes, et il cesse dès que la personne affectée peut être réveillée. Entre un quart et un tiers des jeunes adultes (étudiants) connaissent ce type de phénomène.

Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 28/02/2011 - 16h34 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 09/03/2011 - 12h02

Pr Michel Billard, "Le guide du sommeil", éd. Odile Jacob

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