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Monoxyde de carbone : redoublez d'attention

Publié par Isabelle Eustache, adapté par G. Leroy, journaliste santé le 10/01/2006 - 00h00
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Indolore et invisible, le monoxyde de carbone est un gaz asphyxiant qui intoxique chaque année plusieurs miliers de personnes en Europe. Les personnes en situation précaire ne sont pas les seules victimes, nous pouvons tous être concernés. Cet hiver, avez-vous fait ramoner vos conduits ?

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SOMMAIRE

L'asphyxie au monoxyde de carbone est une des premières causes de mort toxique accidentelle. Il résulte d'une combustion incomplète, quel que soit le combustible utilisé (bois, fuel, gaz naturel, butane, charbon, essence, pétrole, propane) et quel que soit le type d'appareil (chaudières, chauffe-eau, inserts de cheminée, poêles, chauffages mobiles d'appoint, cuisinières, moteurs de voiture dans les garages, groupes électrogènes, appareils de fortune de type brasero, etc.). Les principales causes sont :· une mauvaise évacuation des produits de combustion : conduits de fumée obstrués· une absence de ventilation dans la pièce où est installé l'appareil : pièce calfeutrée, sorties d'air bouchées· défaut d'entretien des appareils de chauffage et de production d'eau chaude· mauvaise utilisation de certains appareils (chauffage d'appoint en continue, groupes électrogènes…).Si les conditions sociales accentuent les risques (habitat vétuste, défaut d'entretien des appareils, chauffage d'appoint), nous pouvons tous être concernés. Les phénomènes météorologiques (froid intense, brouillard), les habitudes locales, la négligence ou tout simplement le fait d'être mal informé, représentent également des facteurs de risques importants. Connaissant les causes et les risques, la prévention devient élémentaire : · Faites ramoner régulièrement les conduits et les cheminées.· Ventilez quotidiennement le logement.· Faites entretenir les installations par un professionnel qualifié : signez un contrat d'entretien garantissant une visite annuelle de prévention (réglage, nettoyage et remplacement des pièces défectueuses) et un dépannage gratuit sur simple appel. · Respectez les précautions d'emploi de tous les appareils.· N'utilisez que de facon intermittente les appareils de chauffage d'appoint. · N'utilisez pas de petit chauffe-eau sans évacuation extérieure de fumées. · Le four de la cuisinière, porte ouverte, ne doit jamais être utilisé comme moyen de chauffage.

L'alerte

Absorbé en quelques minutes par l'organisme, le monoxyde de carbone se fixe sur l'hémoglobine. Lorsque l'intoxication est faible, la victime souffre de maux de tête, de nausées, de confusion mentale, de fatigue. En revanche, l'exposition à de fortes concentrations entraîne des vertiges, une perte de connaissance, une impotence musculaire, des troubles du comportement, voire un coma et un décès. L'intoxication est une urgence. Il faut immédiatement aérer, évacuer les locaux et appeler les secours. La réintégration des locaux n'est possible qu'après le passage d'un professionnel qualifié qui recherchera la cause de l'intoxication et proposera les travaux à effectuer.

Publié par Isabelle Eustache, adapté par G. Leroy, journaliste santé le 10/01/2006 - 00h00 Dossier de presse de l'Institut national français de prévention et d'éducation pour la santé (Inpes), hiver 2005.
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