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Mélatonine et décalage horaire

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 18/08/2017 - 10h32
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La mélatonine est une hormone cérébrale qui règle notre horloge interne, c'est-à-dire notre rythme veille/sommeil. En toute logique, elle pourrait être utile pour lutter contre certains troubles du sommeil ou contre le décalage horaire (" jet-lag ").

Mais après de nombreuses années de travaux de recherche, son efficacité n'est toujours pas démontrée...

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Mélatonine et rythme veille/sommeil

Notre horloge biologique est située à la base de notre cerveau, en arrière des yeux, au niveau de l'hypothalamus. Elle suit un rythme de 24 heures, régulant notamment le rythme veille/sommeil, les variations de température et les sécrétions hormonales. Le chef d'orchestre est une hormone, la mélatonine, dont la production est déclenchée par l'obscurité et interrompue par la lumière vive.

C'est tout naturellement que les chercheurs se sont penchés sur cette hormone dans le but de contrer le décalage horaire et certains troubles du sommeil. De nombreux travaux ont été menés sur le sujet, qui ne sont pas tous très clairs ; le consensus se forme sur une utilité limitée de la mélatonine, qui a l'intérêt de ne pas présenter de risques ou presque. Comme le produit est en vente libre, vous pouvez faire le test vous-même... On conseille de prendre la mélatonine le matin quand on voyage vers l'ouest, et le soir quand on voyage vers l'est. 

Initialement publié par Dr Philippe Presles, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 28/02/2006 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 18/08/2017 - 10h32

Srinivasan, et al.,  2010 Nov;27(11):796-813. doi: 10.1007/s12325-010-0065-y. Epub 2010 Sep 6.

Mayo Clinic

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