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Mélanome de l’œil : un cancer difficile à détecter

Mise à jour par Thomas Coucq, journaliste santé le 12/06/2014 - 15h54
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Le mélanome de l’œil (ou mélanome uvéal) est un cancer rare, dont les symptômes peuvent survenir tardivement.

Deux caractéristiques qui rendent son diagnostic précoce difficile.

Comment se manifeste le mélanome de l’œil ?

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Qu’est-ce qu’un mélanome de l’œil, aussi appelé mélanome uvéal ?

On compte 7 à 8 nouveaux cas de mélanome de l’œil par million d’habitants et par an en Belgique. Il s’agit donc d’un cancer rare. Le mélanome oculaire représente moins de 5% de tous les mélanomes du corps humain.

Le mélanome est une tumeur qui touche les mélanocytes, les cellules qui produisent la mélanine (le pigment qui colore la peau et les yeux).

Dans l’œil, les mélanocytes se trouvent surtout dans l’iris ou encore dans la choroïde, l’une des couches vasculaires du globe oculaire.

Un mélanome d’évolution lente

Le mélanome de l’œil est un cancer dont l’évolution est relativement lente.
La tumeur peut donc se développer pendant une longue période avant que de premiers signes ne trahissent sa présence.

Cette absence de symptômes ou leur apparition tardive n’est pas sans conséquence. Il n’est en effet pas rare que le mélanome de l’œil soit diagnostiqué à un stade avancé de la maladie. Or, un diagnostic précoce augmente la chance de succès thérapeutique et diminue les risques de métastases.

 

Initialement publié par Thomas Coucq, journaliste santé le 16/06/2014 - 10h34 et mis à jour par Thomas Coucq, journaliste santé le 12/06/2014 - 15h54

Merci au Pr Patrick De Potter, ophtalmologue oncologue spécialisé dans les tumeurs oculaires et chef du service d’ophtalmologie des Cliniques universitaires Saint-Luc à Bruxelles.

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