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Maigre et anorexique ne sont pas des synonymes!

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 25/11/2008 - 00h00
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Si la maigreur est l'un des signes de l'anorexie, elle peut aussi être toute à fait indépendante de toute maladie. On parle alors de maigreur constitutionnelle: ces personnes ont du mal à grossir, quoi qu'elles fassent. Voici quelques informations qui aideront à faire la différence entre maigreur et anorexie.

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Quelle est la différence entre l'anorexie et la maigreur constitutionnelle?

L'anorexie touche souvent des jeunes filles de 15 à 25 ans, même si elle ne s'en contente pas.
Le diagnostic de l'anorexie est envisagé lorsque la personne:
- refuse de maintenir son poids au niveau ou au-dessus d'un poids minimal adapté à l'âge et à la taille. Le calcul de l'indice de masse corporelle (IMC) est indiqué, il suffit de diviser le poids par la taille, deux fois. Un IMC compris entre 18 et 25 est considéré comme normal, au-delà de 25 on parle de surpoids et en dessous de 17,5 de maigreur ;
- souffre d'une peur intense de prendre du poids ;
- présente une altération de perception du schéma corporel ;
- n'a pas de règles (aménorrhée secondaire).
L'anorexie enfin relève d'une prise en charge pluridisciplinaire.

La maigreur constitutionnelle est évoquée face à une personne qui:
- a un IMC inférieur à 17,5 ;
- désire grossir ;
- présente des règles ;
- a une masse grasse normale.
En cas de maigreur constitutionnelle, on ne retrouve aucune anomalie hormonale alors qu'elles sont présentes chez les personnes atteintes d'anorexie (hormones sexuelles et thyroïdiennes). De la même facon, l'équilibre énergétique est stable. Les apports alimentaires sont normaux et en adéquation avec les dépenses d'énergie, même si souvent ces personnes multiplient les collations dans la journée car elles arrivent vite à satiété.

Le point commun: une masse osseuse très faible

Si la maigreur constitutionnelle ne s'accompagne pas de troubles psychiques ni de problèmes de santé, en revanche la masse osseuse est abaissée d'environ 40% et se rapproche ainsi de celle observée en cas d'anorexie (moins de 50%). Il ne s'agit pas ici de carence, mais d'une caractéristique génétique: les personnes maigres développent de petits os, ce qui contribue à leur faible poids. Le résultat est pourtant le même: un risque élevé de fracture particulièrement après la ménopause.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 25/11/2008 - 00h00 Le Panorama du Médecin, 3 novembre 2008.
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