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La lèpre, encore et toujours d'actualité

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 27/01/2004 - 00h00
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Chaque jour, cette maladie frappe 2.000 personnes dans le monde. A ce rythme, d'ici 5 ans, 2,5 millions de nouveaux cas seront enregistrés. Malheureusement, médecins et chercheurs constatent actuellement une recrudescence.

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En quinze ans, la lèpre a été éliminée dans 98 pays. En effet, depuis 1981, le traitement par poly-chimiothérapie (PCT) assure une guérison totale du malade en six à douze mois. Dès la première dose de traitement reçu, les patients ne sont plus contagieux. Grâce à cette prise en charge, 11 millions de personnes ont pu être soignées (même si 3 millions d'entre elles restent handicapées à vie). La lèpre demeure cependant endémique dans plus de 70 pays, dont le Sénégal, le Cameroun, la Guinée, le Gabon, le Vietnam, le Cambodge, l'Inde et le Brésil.

A quand l'élimination de la lèpre ?

L'éradication de la lèpre avait été envisagée en 2000. Or on estime aujourd'hui que d'ici 2005, 2,5 millions de nouveaux cas devraient encore être dépistés. Ainsi, malgré l'efficacité du traitement, le nombre de victimes semble se stabiliser depuis ces 15 dernières années, voire augmenter. La transmission dans les pays endémiques n'est donc toujours pas interrompue. La lutte doit se poursuivre, voire s'amplifier.

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 27/01/2004 - 00h00 Dossier de presse des oeuvres hospitalières françaises de l'Ordre de Malte, janvier 2004 ; www.ordredemaltefrance.org.
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