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Jambes lourdes, douleurs, varices : qui est à risque ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/04/2007 - 00h00
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À tout âge, chevilles gonflées, jambes lourdes, douleurs et varices sont des symptômes qui traduisent une insuffisance veineuse. Sans attendre, il est recommandé de consulter un phlébologue afin de prévenir une maladie veineuse et d'éventuelles complications graves. Qui sont les personnes les plus à risque ?

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Maladies veineuses

Le nombre de Belges touchés à des degrés divers par des problèmes veineux est estimé à 3 millions. Mais 600.000 d'entre eux ne seraient pas traités. Pourquoi ? Les signes avant-coureurs d'un trouble veineux tels que chevilles gonflées et jambes lourdes, ne sont pas pris au sérieux, si bien que les sujets concernés ne consultent pas tout de suite, attitude renforcée par l'idée recue selon laquelle la maladie veineuse ne concerne que les plus de 50 ans. Ainsi, l'âge moyen de la première consultation est de 47 ans et lorsque la maladie est déjà bien installée. C'est hélas un mauvais calcul car à un stade avancé, les conséquences peuvent être graves, douloureuses, invalidantes, voire mortelles (phlébites, embolies pulmonaires), alors que des traitements efficaces existent.

Qui sont les personnes à risque ?

Nous ne sommes pas tous égaux face au risque de maladie veineuse. Si le risque est plus élevé chez les femmes et augmente avec l'âge, l'hérédité joue un rôle très important. Lorsque l'un des deux parents présente une maladie veineuse, leur enfant aura 25% de chance d'en être atteint aussi si c'est un garcon et 62% si c'est une fille. Si les deux parents souffrent de varices, le risque pour l'enfant s'élève à 90%.

Par ailleurs, certaines périodes de la vie sont plus à risques que d'autres : la puberté, la grossesse, la vie active, l'avancée en âge.
Certaines mesures hygiéno-diététiques peuvent contribuer à prévenir ou à ralentir l'évolution d'une maladie veineuse : éviter les positions assises ou debout prolongées, la chaleur et les expositions au soleil, marcher souvent, éviter les sports traumatisants, etc.

Concernant la puberté et la grossesse, le risque veineux est accru en raison des bouleversements hormonaux qui caractérisent ces deux périodes.
Si les varices, la lourdeur dans les jambes et les douleurs font partie des symptômes typiques chez l'adulte, d'autres symptômes se manifestent chez l'enfant.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/04/2007 - 00h00 Communiqué de presse de la Société française de phlébologie, mars 2007.
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