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Gastro-entérites: la vaccination des nourrissons, c'est toute l'année!

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 15/01/2008 - 00h00
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Est-il encore temps de vacciner les nourrissons contre les gastro-entérites à rotavirus alors que l'épidémie est déjà sur nous? Absolument! Les virus circulent toute l'année. L'important est de vacciner les nourrissons dès l'âge de 2 mois, parce que les infections les plus sévères se déroulent entre 4 et 6 mois.

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La gastro-entérite est redoutable chez les nourrissons

Chaque année, les rotavirus sont responsables de 3000 hospitalisations en Belgique. Les
médecins estiment que tout enfant, à l'âge de 5 ans, aura été infecté par un rotavirus. Même
si les décès sont très rares dans nos pays, pour les nourrissons les diarrhées aiguës, les vomissements
et la fièvre peuvent entraîner très rapidement une déshydratation, dont les conséquences sont graves et
imposent une hospitalisation.

Depuis quelques années, nous disposons de vaccins contre les rotavirus, qui
permettent d'offrir aux nourrissons une protection durant la période où ils sont les plus vulnérables.
Tous les nourrissons peuvent bénéficier de cette vaccination contre les rotavirus. Il n'est pas
question de saison, même si c'est toujours au début de l'hiver que l'on parle d'épidémie: les
rotavirus circulent toute l'année et peuvent être à l'origine d'épidémies à tout moment. Ainsi,
même si l'épidémie hivernale actuelle décline, les nourrissons peuvent encore bénéficier très
avantageusement de la vaccination.

Les vaccins et le schéma vaccinal

Deux vaccins sont disponibles, le Rotarix® et les Rotateck®. Le premier nécessite deux
injections (au 2e et 3e mois), le second trois doses (2e, 3e et 4e mois).
Attention, passé 6 mois, il est inutile de faire vacciner les nourrissons, et même de procéder à un
rattrapage. C'est trop tard! En effet, le risque de survenue des gastro-entérites les plus
sévères chez les nourrissons se situe autour de l'âge 4-6 mois. Une fois cet âge dépassé, les infections
ne nécessitent plus qu'une visite chez un médecin.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 15/01/2008 - 00h00
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