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Fish pédicure : une tendance peu recommandable

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 31/07/2014 - 15h56
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Une pédicure effectuée par des poissons ?
Ça peut sembler amusant, et certains disent que c’est bon pour la peau.

Mais la réalité n’est pas aussi « fun ». Bactéries, mycoses, infections : les risques de la fish pédicure sont bien réels, alors que ses bénéfices sont illusoires…

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Fish pédicure : des bienfaits santé à oublier

Rappelons que le principe de la fish pédicure consiste à plonger ses pieds dans un aquarium qui contient des poissons appelés garra rufa.

Garra quoi ?

Ces petits poissons (ils ne mesurent que quelques centimètres) n’ont pas de dents. Ils aiment les eaux chaudes, et sont entre autres présents dans une ville thermale de Turquie, où l’on s’est rendu compte qu’ils aimaient mordiller ou mâchouiller les peaux mortes des baigneurs pour s’en nourrir.

L’idée d’utiliser cette tendance naturelle pour faire des pédicures date du début des années 2000. Certains, au départ, ont supposé que certaines maladies de la peau, comme le psoriasis, pouvaient être améliorées par l’opération, parce qu’il s’agit d’éliminer des cellules de la peau sans l’agresser.

Mais si certaines études semblent effectivement indiquer une efficacité, elles n’ont testé les poissons qu’en association avec d’autres traitements, et un séjour antistress… Difficile, donc d’en tirer des conclusions.

En revanche, les dangers sont clairs.

  • Une peau abîmée, par exemple par un eczéma, est plus susceptible d’être colonisée par les bactéries.
  • Et le fait d’être immuno-déprimé, ce qui est le cas des personnes suivant un traitement de fond contre le psoriasis, augmente également le risque…

 

Quels sont les risques des fish pédicures ?

Le problème essentiel est que l’on trempe ses pieds pendant de longues minutes dans de l’eau qui doit être chauffée à plus de 25°C pour que les poissons s’y sentent bien. Or cette température est confortable aussi pour de nombreuses bactéries… Et la peau trempée dans l’eau, surtout si elle est déjà fragilisée par des blessures ou des maladies, peut laisser passer des bactéries, voire des virus.

Normalement, les garra rufa ne peuvent pas blesser la peau en la mordillant. Certains établissements utilisent cependant à leur place des jeunes poissons d’autres races dont les dents peuvent pousser quand ils prennent de l’âge, ce qui entraîne un risque de blessures.

Il est par ailleurs possible que la peau soit blessée avant la pédicure, à cause de chaussures qui font mal, d’un rasage des jambes, etc.

Certains évoquent dans ce cas un risque de transmission de virus dangereux, comme ceux du SIDA ou de l’hépatite B. C’est heureusement très peu probable, parce que le sang perdu par un client serait immédiatement dilué.

Bien plus crédible est la possibilité que des bactéries soient transmises aux clients. Elles peuvent venir des poissons, de l’eau elle-même ou d’autres clients, et sont susceptibles d'entraîner des infections de la peau parfois sérieuses.

Enfin, comme toutes les activités qui se pratiquent pieds nus, les fish pédicures peuvent transmettre des mycoses ou des verrues entre patients par l’intermédiaire du sol.

 

Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/08/2014 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 31/07/2014 - 15h56

Publication du Conseil Supérieur de la Santé n°8773 : Fish pédicure – ichtyothérapie ; 6 mars 2013.

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