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Faut-il vacciner les seniors?

Publié par Dr Philippe Presles, adapté par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/01/2008 - 00h00
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La vaccination, il nous semble parfois qu'elle appartient surtout à l'enfance. Et pourtant, dans la vie courante, des infections dites universelles représentent une menace. Il faut donc y penser, surtout pour les seniors qui doivent veiller à être bien couverts tout en respectant certaines précautions.

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Concernant les vaccinations des seniors, il n'existe ni calendrier spécifique, ni obligation, ni
carnet, ni même d'étude présentant un état des lieux. Pourtant, la vaccination est
particulièrement importante lorsque l'âge vient: notre organisme, plus fragile, aura besoin de toute
l'aide qui peut lui être apportée... Or si le vaccin contre la grippe commence à entrer dans les
mŒurs, de nombreuses autres inoculation très efficaces restent trop souvent oubliées. On peut
commencer la liste par la vaccination contre le tétanos, trop souvent oubliée chez les adultes
aussi bien que les seniors. Mais ce n'est pas la seule...

Vaccinations universelles

Prenons l'exemple de l'hépatite B. La couverture des plus de 55 ans ne serait que de 6%. Certes, cette
affection chez les seniors reste rare et ne représente donc aucune menace de santé publique, mais on
oublie trop souvent le risque individuel: l'hépatite B est une maladie grave, qui peut dégénérer en
cirrhose ou cancer du foie. Elle est connue comme affection sexuellement transmissible, ce qui peut la
faire paraître moins dangereuse pour les seniors. A tort: il faut savoir que 7% des voyageurs européens
en zone de forte endémie, recoivent des soins sur place, y compris des transfusions et des injections de
médicaments. Tous moyens de transmettre l'hépatite B. Une vaccination doit donc être
envisagée.

Vaccinations spécifiques

Moins connue que la grippe qui se propage par les mêmes moyens et à la même période de l'année,
l'infection à pneumocoques suscite peu de vaccinations. Alors qu'elle reste mortelle: 2000
décès par an en Belgique selon la Communauté francaise de Belgique. Les personnes plus fragiles, y
compris les seniors, sont les premières visées par ces décès. En outre, la vaccination est
moins contraignante que celle contre le grippe, puisqu'elle ne doit pas être renouvelée aussi
fréquemment.

Publié par Dr Philippe Presles, adapté par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/01/2008 - 00h00 Fisch A., Neurologie Psychiatrie Geriatrie A4, novembre-décembre 2004, pp 22-25; www.jim.fr.
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