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Epilepsie de l’enfant : des signes souvent trompeurs

Publié par Hélène Joubert journaliste scientifique le 18/11/2015 - 10h08
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Chez les enfants, les crises d’épilepsie généralisées associant convulsion-perte de connaissance-secousses des membres sont exceptionnelles. Des signes plutôt discrets -souvent trompeurs- passent la plupart du temps inaperçus. Il faut néanmoins ouvrir l’œil : l’entourage de l’enfant a la capacité de remarquer toute une série d’indices confirmant une épilepsie

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L’épilepsie de l’enfant, trop souvent ignorée

Près de 1% des Belges souffre d’épilepsie, soit 60 000 personnes dont la moitié sont des enfants. Les épilepsies sont insuffisamment diagnostiquées, traitées ou tout simplement reconnues comme invalidantes par la société. Un exemple : les enfants épileptiques devraient bénéficier d'une consultation neurologique dès la première crise. Or, dans les faits, beaucoup ne sont pas correctement suivis avec, à la clé, des traitements non adaptés, la méconnaissance de la maladie donc l'exclusion, notamment à l'école.

Sophie (le nom a été changé), adhérente au réseau français Enfance Epilepsie* dont la petite fille est épileptique : « Le diagnostic d’épilepsie a pris beaucoup de temps, parce que les signes n’étaient pas francs ; elle n’avait pas de micro-pertes de conscience avec affaissement du corps. C’est à l’école qu’ils se sont rendu compte que certaines de ses attitudes étaient parfois anormales et qu’elle avait des difficultés d’apprentissage, de lecture, principalement dues à des problèmes de concentration. »

Cinq signes d’une épilepsie chez l’enfant

Voici les conduites et gestes inhabituels qui doivent plutôt attirer l’attention sur une épilepsie :

  • La secousse d’un bras ou d’une jambe, des douleurs abdominales, des vomissements etc. Ces manifestations fréquentes témoignent de l’atteinte d’une unique et petite région du cerveau.
  • Des manifestations répétées et brèves, des conduites bizarres, très variées, qui peuvent paraître banales mais qui reviennent à intervalle régulier parfois plusieurs fois par jours et toujours identiques. Ce peut être l’arrêt brutal de l’activité en cours, avec des petits mâchonnements et des discrets automatismes (frottement des mains). Cela dure 30 secondes, parfois jusqu’à 20 fois par jour puis tout rentre dans l’ordre. Ce peut être des sursauts le matin. Il aura tendance à lâcher ce qu’il tient dans les mains, surtout chez le grand enfant.
  • Des spasmes sous la forme de contractions de l’axe du corps, brèves, de l'ordre d’une seconde qui se répètent en salves de 5-10 minutes, le plus souvent après une phase de sommeil. Cette forme d’épilepsie peut s’avérer grave. Ces crises d’épilepsie sont à repérer tôt pour ne pas compromettre le développement intellectuel.
  • Des problèmes scolaires soudains. Une cassure ou une régression du développement intellectuel ou psychomoteur de l’enfant, surtout associé à une modification du comportement. Avant l’âge de deux ans, ce sera plutôt un retard dans le développement psychomoteur : le bébé est mou, tarde à tenir des objets, interagit peu avec son environnement, utilise peu l’un de ses membres.

Attention à ne pas confondre ces signes avec le spasme du sanglot, les tics, un frisson de froid, les secousses musculaires habituelles de l’endormissement, les terreurs nocturnes ou les cauchemars. Des accès de colère même répétés ne doivent pas être pris pour de l’épilepsie !

Sophie : « Ma fille a une épilepsie partielle avec myoclonies brèves (contractions musculaires rapides, involontaires, de faible amplitude, d'un ou plusieurs muscles) mais surtout des absences. Elle était "dans la lune", avait du mal à revenir dans la réalité quand on l’appelait. Elle était qualifiée parfois de "fainéante", elle avait aussi des problèmes de concentration, une lenteur dans le traitement de l’information. On lui disait souvent "réveille-toi", et elle pouvait avoir des décrochages d’attention complets. Elle avait -mais plus rarement- des gestes étranges, des tremblements, des clignotements des yeux… » 

Publié par Hélène Joubert journaliste scientifique le 18/11/2015 - 10h08

*Enfance Epilepsie www.enfanceepilepsie.com

Epilepsie-France : www.epilepsie-france.fr

Fondation française pour la recherche sur l’épilepsie : www.fondation-epilepsie.fr

 D’après un entretien avec le Pr Viviane Bouilleret, neurologue, chef de service "Neurophysiologie clinique et épileptologie" à l’hôpital Bicêtre (Kremlin Bicêtre) 

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