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Épiglottite : quand la toux de l’enfant devient une urgence

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 16/04/2014 - 17h17
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L’épiglottite est une laryngite qui touche spécifiquement l’épiglotte située dans la partie supérieure du larynx.

Lorsque l’épiglotte est infectée par une bactérie, elle gonfle et tend à obstruer la trachée avec un risque d’asphyxie, ce qui constitue une urgence vitale.

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L’épiglotte est une sorte de clapet qui ferme le larynx lors de la déglutition (empêchant le passage des aliments vers les bronches), et qui peut être l’objet d’une infection bactérienne.

Cette épiglottite touche essentiellement des enfants.

Quels sont les signes d’une épiglottite ?

Tout commence comme une simple laryngite.

Puis, en cas d’épiglottite :

  • Les symptômes s’aggravent soudainement : mal de gorge, fièvre, toux sèche, modification de la voix, puis altération de l’état général avec sensation d’étouffement surtout en position allongée.
  • Les difficultés respiratoires s’aggravent rapidement avec une respiration bruyante (stridor).
  • L’enfant se penche vers l’avant et tire son cou vers l’arrière pour favoriser l’arrivée d’air.
  • On remarque une hypersalivation liée au fait qu’il est devenu impossible d’avaler sa salive.
  • L’enfant est très agité puis devient léthargique.

L'épiglottite est une urgence :

À ne pas faire :
Allonger l’enfant ou chercher à inspecter le fond de la gorge avec le manche d’une cuillère.

À faire :
L’enfant est en train de s’étouffer, il faut contacter immédiatement les urgences en composant le numéro du Samu (15).
En attendant les secours, maintenez l’enfant, idéalement dans une atmosphère humide (en ouvrant les robinets d’eau chaude).

Quel est le traitement de l’épiglottite ?

L’épiglottite correspondant à une infection bactérienne, le traitement médicamenteux repose sur l'administration d’antibiotiques.

Mais en attendant qu’ils agissent, une intubation est souvent nécessaire afin de rétablir en urgence le passage de l’air et éviter l’asphyxie. On prescrit également des anti-inflammatoires. 

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 22/04/2014 - 10h30 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 16/04/2014 - 17h17

Le Manuel Merck, Éditions Larousse.

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