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Détecter le cancer du sein par les cheveux?

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/01/2009 - 00h00
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La mammographie est une méthode de dépistage efficace, mais cela n'empêche pas les scientifiques de chercher sans cesse d'autres manières de détecter les cancers du sein. L'une des plus prometteuses s'intéresse à nos cheveux…

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Une découverte de 1999

C'est en 1999 que les fondations de cette technique prometteuse ont été bâties. Cette année-là, des scientifiques* découvrent que les rayons X sont diffractés de manière différente par les cheveux des personnes atteintes d'un cancer du sein. Après plusieurs années de développement, la technique est assez avancée pour que l'équipe lance une première étude sur des patientes, dont les résultats sont prometteurs. La mise sur le marché est prévue sous quelques mois.

Moins de faux positifs

Là où le test séduit, c'est dans la détection de faux positifs pour les mammographies. Celles-ci sont en effet efficaces, mais elles ont le défaut d'annoncer de temps en temps une tumeur qui n'existe pas en réalité. D'où beaucoup d'inquiétude pour les patientes et la nécessité de faire des tests complémentaires. La technique de la radiographie des cheveux a prouvé que 91% des mammographies qui indiquaient la nécessité de faire une biopsie n'étaient que des fausses positives. Comme la technique est beaucoup moins invasive que la biopsie, c'est une grande avancée (si elle se confirme lors de l'arrivée sur les marchés).

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/01/2009 - 00h00 *James V. et al., using hair to screen for breast cancer. Nature, 1999. Le généraliste, mai 2008
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