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La dépression d'apparition tardive, l'arbre qui cache peut-être la forêt.

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 29/04/2002 - 00h00
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Un état dépressif peut être le révélateur d'une vraie maladie qui, à elle il peut devenir un symptôme de certaines maladies démentielles.

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Que signifie dépression d'apparition tardive ?

C'est la constatation d'un premier épisode dépressif après l'âge de 55 ans, au contraire de la dépression d'apparition précoce, qui se déclare avant cet âge.Une équipe de scientifiques néerlandais a étudié un groupe de 53 sujets dépressifs de plus de 60 ans. Ils l'ont scindé en deux sous-groupes : 34 ayant présenté une dépression tardive, contre 19 pour la forme précoce. Les sous-groupes étudiés ont permis de révéler que les malades présentant une dépression tardive souffraient plus fréquemment de pathologies cardio-vasculaires et de troubles des fonctions cérébrales. De plus, on comptabilisait dans ce sous-groupe moins d'antécédents familiaux de dépression.De là à supposer que les dépressions tardives puissent être la première manifestation d'un déclin des fonctions cérébrales et finalement de démence, il n'y avait qu'un pas.Oui, mais ce n'est pas si simple…

Les démences s'accompagnent parfois de syndromes dépressifs

Les différents types de démence sont répartis en trois catégories.Les démences dégénératives représentent la moitié des démences. La plus connue et la plus fréquente est la maladie d'Alzheimer (80 % des démences dégénératives). Elle s'accompagne très souvent de symptômes dépressifs, surtout dans sa phase de début. Parfois même, la dépression est le " mode d'entrée " dans cette maladie.Les démences vasculaires représentent quant à elles, 20 à 30 % de l'ensemble des démences. Elles sont consécutives à un ou plusieurs accidents vasculaires cérébraux et souvent à l'origine de manifestations de type dépressif.Enfin, certaines pathologies (syphilis, tumeurs cérébrales, troubles endocriniens graves, etc.) finissent par évoluer en démence. On parle alors de démences secondaires, accompagnées ou non de signes dépressifs.

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 29/04/2002 - 00h00 Dr Stéphanie Lehmann. VAN EXEL E. et al. 'patients with late onset depression have poor cognitive function at old age'. JAGS 2001 ; 49 : 231-233
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