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Canicule et baignade : risque d'hydrocution

Mise à jour par Isabelle Eustache le 06/08/2013 - 11h32
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Cette chaleur accablante et interminable prend une tournure dramatique. A côté des personnes âgées et des enfants en bas âge qui s'épuisent littéralement, d'autres se jettent dans les premiers points d'eau rencontrés, au risque de succomber à l'hydrocution.

Ne perdez pas la tête, restez prudent !



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Attention à l'hydrocution

Chaque été on nous met en garde contre l'hydrocution.
Ainsi, avant d'entrer totalement dans l'eau, on s'asperge légèrement, notamment au niveau du visage et de la nuque. Mais cette année, avec les records de chaleur, la folie nous gagne et tout point d'eau devient salutaire, au risque d'oublier le fameux rituel anti-hydrocution.

Ce choc thermique est un accident fréquent en été. Il correspond à un refroidissement brutal qui survient souvent lors d'une entrée trop rapide dans l'eau, c'est-à-dire lors d'une trop grande différence de température entre la peau et l'eau.

Un tel choc peut provoquer une perte de connaissance et donc une noyade. Il s'agit donc d'une urgence.

Les moments propices à l'hydrocution :
Tout le monde peut être victime d'hydrocution, sachant que les enfants et les personnes âgées sont davantage à risques.
La survenue de cet accident est favorisée par plusieurs facteurs :

  • une eau très froide,
  • des bains de soleil prolongés,
  • des efforts sportifs intenses,
  • la consommation d'alcool
  • les repas très copieux.

Que faire en cas d'hydrocution ?

  • Si vous assistez à une hydrocution, ramenez la victime sur le bord et alertez les équipes de secours, le " 100 " en Belgique, le SAMU (15) ou les pompiers (18) en France.
  • Vérifiez si elle respire.
    Dans l'affirmative, placez-la en position latérale de sécurité.
    Dans la négative, qu'il s'agisse d'un arrêt cardiaque ou respiratoire, effectuez immédiatement les gestes de réanimation cardio-pulmonaire (bouche-à-bouche, massage cardiaque).
  • Pour lutter contre l'hypothermie, séchez la victime et couvrez-la d'une couverture jusqu'à un retour à la normale.
  • Parlez-lui afin de la rassurer et ne la laissez jamais seule. Après un tel épisode, il est indispensable de la surveiller durant les heures suivantes, afin de déceler toute évolution de son état.

Initialement publié par Isabelle Eustache le 26/08/2003 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache le 06/08/2013 - 11h32
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