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Cancer cutané : l'arrivée du TEP

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 27/04/2004 - 00h00
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Le TEP, pour tomographie d'émission de positons, est une technique moderne d'imagerie médicale, qui se révèle très performante dans le diagnostic d'un des cancers cutanés les plus redoutables, le mélanome.

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Le mélanome (tumeur cancéreuse de la peau) est le cancer dont la fréquence s'est accrue le plus durant ces quarante dernières années : elle a triplé en quarante ans. Les campagnes de dépistage, à l'origine d'une sensibilisation du grand public et des acteurs de la santé, sont à l'origine d'une partie de cette augmentation.

Les expositions au soleil, les grains de beauté et certaines particularités génétiques sont retenus comme facteurs de risque de ce type de cancer, qui se localise plus volontiers dans le dos chez les hommes et sur les jambes pour les femmes, avec un pic d'incidence entre 40 et 50 ans. Mais attention, il faut savoir que, contrairement aux idées recues, le mélanome se développe le plus souvent de novo, c'est-à-dire qu'il n'apparaît pas dans la majorité des cas à partir d'un grain de beauté pré-existant. Aussi, si une tâche apparaît sur votre peau, qu'elle grandit ou que son contour devient irrégulier, consultez un dermatologue afin de faire précocement un éventuel diagnostic de mélanome.

Ce dernier repose systématiquement sur l'exérèse chirurgicale. Seul ce prélèvement suivi d'une analyse en laboratoire permet de confirmer la suspicion de mélanome et d'en mesurer l'épaisseur (calcul de l'indice de Breslow). De ces résultats dépendront une éventuelle reprise chirurgicale et la mise en place d'un traitement adjuvant (lesquels n'ont malheureusement aujourd'hui qu'une efficacité réduite).

L'épaisseur de la tumeur est un facteur très important, car c'est à partir d'un millimètre que la probabilité de dissémination dans l'organisme des cellules cancéreuses augmente. C'est ce qu'on appelle les métastases. Celles-ci étant difficiles à dépister et à localiser, on recourt souvent à plusieurs types d'examen (scintigraphie osseuse, scanners, échographie des aires ganglionnaires, IRM). Dans ce domaine, le TEP se substitue avantageusement à l'ensemble de ces procédés. En effet, sa sensibilité et sa spécificité de diagnostic des métastases du mélanome se situe aux alentours des 90%. Cette exploration par TEP doit s'effectuer sur le corps entier, dans la mesure où les métastases peuvent toucher n'importe quel autre organe de l'organisme, les cellules cancéreuses utilisant les voies sanguine et lymphatique pour se disséminer. Abonnez-vous gratuitement à la newsletter e-santé !Site Fédération Belge contre le Cancer

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 27/04/2004 - 00h00 Le Quotidien du Médecin, 6 avril 2004.
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