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Autisme, poids de naissance et prématurité

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 24/02/2014 - 09h05
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Plusieurs études montrent le lien qui existe entre autisme d'une part, et poids faible à la naissance et/ou prématurité d'autre part.

Pour des raisons encore inconnues, cette concordance varie chez les filles et chez les garçons.

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Un lien entre autisme et poids de naissance

L'autisme touche environ 25 personnes sur 10 000 et 3 à 4 fois plus les garçons que les filles.

S'il est sans doute présent dès la naissance, l'autisme apparaît généralement de façon visible vers l'âge d'un ou deux ans.

Caractérisée par un trouble de la communication et du contact, cette maladie reste en grande partie mystérieuse. On lui reconnaît aujourd'hui une origine génétique bien que celle-ci ne soit pas encore clairement identifiée.

Par ailleurs, plusieurs études ont montré récemment le lien entre autisme et faible poids de naissance et/ou naissance prématurée, facteurs qui multiplieraient par deux le risque d'être atteint par cette maladie.

Autisme : des risques différents entre filles et garçons

Ainsi, bien que la maladie soit globalement plus fréquente chez les garçons, le risque d'autisme pour ces derniers est seulement deux fois plus élevé s'ils ont un poids faible (moins de 2,5 kilogrammes) tandis qu'il est jusqu'à trois fois plus élevé chez les filles poids plume.

Il semble aussi que l'influence du poids et de la prématurité diffère selon que l'enfant est uniquement atteint d'autisme ou, au contraire, présente d'autres troubles en plus.

On ne connaît cependant pas encore la raison d'être de cette association entre, d'une part, poids faible et prématurité, et, d'autre part, risque accru d'autisme.

Par contre, le poids faible et la prématurité témoignent clairement d'un mauvais développement du bébé pendant la grossesse. Reste à savoir si c'est la mauvaise croissance du foetus qui entraîne des problèmes de développement neurologique ou si, à l'inverse, c'est l'affection neurologique qui est responsable du poids faible.

Initialement publié par Julie Luong, journaliste santé le 17/06/2008 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 24/02/2014 - 09h05

D Schendel et T K Bhasin, Pediatrics, juin 2008. Lampi, KM et al., The Journal of pediatrics. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22677565# J Pediatr. 2012 Nov;161(5):830-6. doi: 10.1016/j.jpeds.2012.04.058. Epub 2012 Jun 5.

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