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Alerte à l'épidémie de gastro-entérite

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 18/12/2007 - 00h00
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Chez nos voisins francais, le taux de gastro-entérites qui permet de parler d'épidémie a été dépassé le 2 décembre. Et le Nord-pas-de-Calais, tout près de chez nous, est l'une des régions les plus touchées!

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Le virus de la gastro-entérite est appelé le rotavirus. Sa principale cible est les
jeunes enfants. Et si une telle infection est rarement mortelle aujourd'hui, il n'en reste pas moins
redoutable… pour la sécurité sociale et pour l'efficacité, puisqu'il est à l'origine de 6000
hospitalisations par an en Belgique, sans parler des jours pris par les parents pour s'occuper de leurs
enfants. Les médecins estiment que tout enfant, à l'âge de 5 ans, a déjà développé une infection à
rotavirus.

Comment se transmet le virus de la gastro-entérite?

Le rotavirus est hautement contagieux et très résistant. Il se transmet par voie féco-orale,
directe ou indirecte. Il est donc difficile d'échapper à ce virus. Toutefois, des mesures simples
d'hygiène contribuent à prévenir l'infection (lavage des mains), et encore plus particulièrement lorsque
l'on s'occupe d'un bébé. En effet, si les jeunes enfants sont les plus touchés, c'est qu'ils font l'objet de
soins fréquents (changements des couches notamment), qu'ils mettent les jouets à la bouche, tout
comme leurs doigts. Les jeunes enfants sont aussi très souvent au contact proche de leurs semblables,
que ce soit à la crèche ou à la maternelle.

Quels sont les symptômes de la gastro-entérite?

diarrhées aiguës sévères, vomissements, fièvre, douleurs abdominales, avec chez les
nourrissons un risque de déshydratation pouvant être fatale, sont les signes de la gastro-
entérite
. L'intensité des symptômes est imprévisible et la sévérité de la gastro-entérite
peut rapidement s'accentuer.
Chez les tout-petits, il ne faut jamais banaliser les diarrhées et ne pas attendre avant
d'appeler le médecin.
Pour suivre l'évolution de l'infection, il convient d'être attentif et de noter les 4 points suivants:
l'évolution de la température, le nombre de selles et de vomissements, l'évolution du poids et la
quantité de boissons bues.
En fonction de ces paramètres, le médecin prescrira éventuellement des solutés de réhydratation
afin de réhydrater le bébé. Il doit les boire très progressivement, par petites quantités régulières.
Ces solutés contiennent de nombreux éléments indispensables au bébé et qu'il a éliminés
dans ses selles et ses vomissements; il ne faut jamais les remplacer par de l'eau pure ou de l'eau
sucrée.
Enfin, il existe quelques signes d'alerte à connaître qui doivent amener à consulter en urgence un
médecin ou à se rendre immédiatement à l'hôpital:
• Respiration rapide.
• Endormissement facile, rapide et réveil difficile.
• Apathie, pâleur, yeux cernés.
• Comportements inhabituels.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 18/12/2007 - 00h00 Réseau Sentinelles, bulletin épidémiologique du 2 décembre 2007.
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