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Accouchement : la guerre des sexes ?

Publié par Isabelle Eustache : Adaptation : Dr Philippe Burton le 04/03/2003 - 00h00
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Selon les résultats d'une étude irlandaise, accoucher d'un garcon est plus difficile que lorsqu'il s'agit d'une fille. Tant le travail que l'accouchement s'avèrent plus à risque de complication.

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Nombre d'études ont analysé la relation entre le sexe du fŒtus et l'hypertension de la grossesse (pré-éclampsie), le risque du retard de croissance fŒtal ou encore l'augmentation du risque d'avortement tardif. Mais aucun essai n'avait jusqu'à présent exploré l'effet du sexe sur le travail et son devenir.

Accoucher d'un garçon aux forceps

Cette analyse a porté sur 8.000 accouchements à terme entre 1997 et 2000 à la maternité nationale de Dublin. Elle a inclus au final 4.070 garcons et 4.005 filles, tous issus d'une première grossesse sans jumeaux.Les auteurs constatent que les femmes qui accouchent d'un garcon ont plus de risque de complications que celles qui mettent au monde une fille.L'arrivée du sexe mâle pose donc plus de difficultés. Par exemple, le recours à des forceps est plus fréquent d'environ 20% et le taux de césariennes est deux fois plus élevé. De même, les médecins accoucheurs font plus souvent appel à des médicaments pour déclencher le travail.

Tout n'est pas dans la tête

Les raisons de l'impact du sexe fŒtal sur la naissance ne sont pas claires. Une taille plus importante et une tête significativement plus large chez les garcons pourraient effectivement allonger le travail et augmenter la durée de l'accouchement. Cependant, ces facteurs ne semblent pas pouvoir expliquer totalement la différence selon le sexe. Quoi qu'il en soit, lorsque l'accoucheur annonce " cela doit être un garcon " comme explication humoristique d'un travail ou d'un accouchement compliqué, il est probablement plus scientifiquement correct qu'on ne le pensait auparavant.

Les auteurs précisent néanmoins que cette conclusion ne doit en aucun cas amener les obstétriciens à modifier leur comportement selon le sexe du bébé.
Publié par Dr Philippe Burton le 04/03/2003 - 00h00 Eogan M.A. et coll., British Medical Journal, 326: 137, 2003.
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