Vos jambes s'impatientent ? C'est le syndrome des jambes sans repos

Publié par Dr Philippe Presles, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 02/11/2004 - 00h00
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Ce syndrome est peu connu. Pourtant, il touche 5 à 10 % de la population, dont 2 à 3 % souffrent de troubles sévères justifiant une prise en charge médicale. Il se manifeste au niveau des deux jambes par des impatiences, soulagées temporairement par le mouvement.

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Le syndrome des jambes sans repos est dû à une anomalie des neurotransmetteurs dopaminergiques. (Contrairement à la maladie de Parkinson, il n'y a pas de mort neuronale.)Il touche deux fois plus les femmes que les hommes, surtout après 50 ans, et il existe souvent des antécédents familiaux.Cette pathologie se manifeste par une sensation d'inconfort au niveau des deux jambes avec le besoin impérieux de bouger les jambes, ce qui provoque un soulagement quasi immédiat mais de courte durée. Cette sensation très désagréable a la caractéristique de survenir exclusivement au repos, en position assise ou allongée, préférentiellement le soir et dans la première partie de la nuit. Il en résulte de grandes difficultés à s'endormir, faisant de cette maladie la deuxième cause d'anomalie du sommeil après l'apnée. Dans 80% des cas, les patients souffrent également de mouvements automatiques et périodiques des membres inférieurs. La fréquence des troubles varie fortement, allant de quelques crises par an à plusieurs par jour.

On imagine aisément les dramatiques répercussions sociales et professionnelles, en raison de l'insomnie et de l'épuisement, des mouvements anormaux et du besoin immédiat de bouger, qui rend alors impossible les spectacles, les transports en commun ou la séance chez le coiffeur.

Le bilan passe en premier lieu par la recherche d'une carence en fer, dont la correction améliore les troubles. Ensuite, le traitement repose sur l'administration de dopamine, à doses plus faibles que celles employées dans la maladie de Parkinson.

En conclusion, il faut savoir que ce syndrome existe et qu'il se traite. Et si vous souffrez de troubles de l'endormissement, n'oubliez pas de parler de vos impatiences à votre médecin !

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Publié par Dr Philippe Presles, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 02/11/2004 - 00h00 Symposium GSK, 8th International congress of Parkinson's disease and mouvement disorders, Rome, 2004.
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