Vitiligo : le connaître et le traiter

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/11/2003 - 00h00
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Dans notre pays, près de 10.000 personnes ont un vitiligo, c'est-à-dire des taches blanches sur la peau provoquées par la disparition de la mélanine. Une nouvelle technique apporte une solution à cette affection qui n'est pas grave en soi, mais a des répercussions psychologiques et sociales importantes.

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Une dépigmentation peu esthétique

En cas de vitiligo, les cellules pigmentaires de la peau de certaines personnes ne produisent plus de mélanine, ce pigment qui colore la peau, ce qui provoque l'apparition de taches blanches sur la peau. Les mécanismes qui déclenchent un vitiligo sont encore mystérieux, mais on sait que la maladie est auto-immune, et que son origine est multi-factorielle, en partie liée à la génétique, mais pas uniquement.

Les taches blanches sur la peau sont sans gravité en elles-mêmes ; le risque de cancer de la peau semble même diminuer chez les patients qui souffrent de vitiligo. Mais l'atteinte esthétique est sérieuse, et particulièrement gênante pour le patient parce que les premières zones atteintes sont très visibles : visage, mains et pieds.

Une évolution difficile à prévoir

Un autre aspect difficile à vivre du vitiligo, c'est que son évolution est difficile à prévoir. On sait que les nouvelles taches blanches ont tendance à apparaître sur des zones de peau qui sont cicatrisées, abîmées, ou sujettes à des frottements réguliers, mais en dehors de cela, impossible de savoir si un vitiligo va évoluer jusqu'à toucher de grandes zones du corps, ou simplement en rester à quelques taches.

Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/07/2016 - 16h40 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/11/2003 - 00h00

Vitiligo. Dossier Inserm, mai 2016.

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