Virscan : une goutte de sang pour détecter toutes vos infections virales passées et présentes

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 09/06/2015 - 17h29
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À partir d’une simple goutte de sang, des chercheurs ont mis au point un système de détection de tous les virus ayant affecté l’organisme. 

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Plus de 200 virus détectés en même temps dans une goutte de sang

Le système de détection mis au point à l’Institut médical américain Howard Hughes (HHMI) a été baptisé « VirScan ». Son ingéniosité vient du fait qu’il ne détecte pas les virus un par un, mais tous en même temps et en quantité impressionnante. Pour ce faire, plus de 93.000 séquences d’ADN codant pour des segments de protéines virales ont été synthétisées puis insérées dans des virus n’infectant que des bactéries (bactériophages). Au final, ce procédé permet de rechercher dans le sang des anticorps contre 206 espèces de virus connues pour avoir déjà infecté l’homme.

Plus performant que le carnet de santé…

Après une série de premiers tests sur des patients atteints de l’hépatite C et du virus du sida, VirScan a été utilisé avec succès pour analyser le sang de 570 personnes aux États-Unis, en Afrique du Sud, Thaïlande ou Pérou. On peut donc grâce une seule goutte de sang connaître toutes les infections virales passées (et présentes) chez une personne donnée.

 

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 09/06/2015 - 17h29

Science, 4 juin 2015, http://news.sciencemag.org.

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