Vertiges : quand le système d’équilibre a des ratés

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 21/06/2017 - 10h11
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Cette impression que tout tourne autour de soi, sentir son corps flotter, tanguer… Beaucoup d’entre nous ont déjà expérimenté ces sensations désagréables, caractéristiques des vertiges et qui peuvent aller jusqu'à la nausée.

Mais quelle en est l’origine ? Ces troubles sont en fait les symptômes d’une perturbation de notre système d’équilibre.

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Un système d’équilibre complexe

Dans notre cerveau, des circuits neuronaux font office d’intégrateur central. En schématisant, on pourrait comparer cet intégrateur à une sorte d’ordinateur qui reçoit et traite en permanence toute une série d’informations. Et celles-ci sont multiples : elles viennent de l’oreille interne, des yeux, des articulations, des jambes à travers les nerfs,etc.

En temps normal, notre système d’équilibre est passif et inconscient. Nous ne devons pas fournir d’effort pour nous tenir debout ou pour marcher droit.  Il arrive cependant que ce système complexe ait des ratés. L’éventail des causes possibles est très large. Des dérèglements sont susceptibles d’apparaître à trois types d’endroits différents :  

  • Au niveau des organes qui reçoivent les informations extérieures: les yeux, l’oreille interne (gauche et droite), certains nerfs des jambes… ;
     
  • Au niveau de l’intégrateur central, c’est à dire du cerveau et du cervelet (centre de l’équilibre) ;
     
  • Au niveau des effecteurs (les muscles, notamment), c’est à dire des organes qui, en appliquant les instructions du cerveau, nous permettent d’avoir un bon équilibre.

Les troubles de l’équilibre s’accompagnent généralement d’une grande fatigue générée par les difficultés à mettre en place des mécanismes qui aident à contrôler ces troubles.

Attention cependant. Si dans le grand public, nous avons tendance à qualifier de vertiges tous les problèmes de troubles de l’équilibre, cette notion de vertige est reservée, dans le monde médical, à une sensation, généralement violente, de rotation du monde extérieur autour de soi, comme dans un carrousel. Pas à une simple sensation de manque d’équilibre.

Vertiges et troubles de l’oreille interne

Les problèmes au niveau de l’oreille interne sont une cause fréquente de trouble de l’équilibre. Ces vertiges s’accompagnent souvent de nausées et de vomissements.

Ils sont provoqués par tout ce qui porte atteinte à l’oreille interne ou au nerf auditif : une inflammatation consécutive à une otite, une maladie de Ménière qui est à l’origine de crises de vertige à répétition, ou autre.

Autre trouble de l’oreille interne extrêmement fréquent : le vertige paroxystique positionnel bénin, qui survient lorsque les personnes prennent une position particulière (se tourner dans son lit, chercher à prendre un objet en hauteur, pivoter la tête,…) et lié à un petit cristal qui se balade de manière incongrue dans l’oreille interne.

Initialement publié par Stéphanie Koplowicz, Journaliste Santé le 01/10/2012 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 21/06/2017 - 10h11

Professeur Naïma Deggouj, ORL aux Cliniques universitaires Saint-Luc (Bruxelles)

 

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