Vaccin anti-grippe : d'une pierre deux coups !

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 23/02/2002 - 00h00
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Le vaccin contre la grippe déjà conseillé aux personnes âgées, aurait un effet protecteur sur les risques d'accidents vasculaires cérébraux. Ces résultats doivent encourager les personnes entre 60 et 75 ans à se faire vacciner régulièrement.

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La grippe n'est pas une maladie anodine. Elle se manifeste par l'apparition brutale de fièvre (supérieure à 39°C), des courbatures et des signes respiratoires. Le développement de la maladie peut conduire l'organisme à un grand affaiblissement et peut même s'avérer fatal chez les personnes fragiles, comme les personnes âgées ou celles soufrant de maladies chroniques. Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), la grippe touche 100 millions de personnes chaque année dans l'hémisphère Nord.

Le vaccin : seule possibilité préventive contre la grippe... et les accidents vasculaires cérébraux ?

Il existe différentes traitements efficaces contre la grippe, des antiviraux spécifiques du virus grippal, mais ils doivent être prescrits précocement et restent encore sous-utilisé. Les antibiotiques, trop souvent prescrits dans cette indication, sont en revanche inefficaces. On s'attache ainsi le plus souvent à soulager les symptômes en attendant que le virus ait terminé son cycle de vie (8 à 10 jours). Dans ces conditions, la meilleure solution reste préventive : il s'agit du vaccin. Celui-ci est généralement efficace et protège bien du virus, mais à en croire une étude récente menée dans un service de neurologie de l'hôpital Bichat à Paris, il protègerait également des accidents vasculaires cérébraux.

Un risque d'AVC diminué de 40% chez les personnes de 60 à 75 ans vaccinées.

90 personnes de plus de 60 ans ayant été hospitalisées pour un accident vasculaire cérébral au cours des hivers 99 et 2000 ont été comparées à d'autres sans antécédents vasculaires cérébraux. Il ressort que les personnes ayant été vaccinées chaque année au cours des cinq années précédant l'étude, ont un risque d'accident vasculaire cérébral diminué d'environ 40%. Le bénéfice est cependant moins important pour les personnes au-delà de 75 ans.

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 23/02/2002 - 00h00 Lavalee, Stroke 2002; 33: 513.
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