Les TMS sont-ils la nouvelle épidémie des pays industrialisés?

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 29/11/2005 - 00h00
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La fréquence des troubles musculo-squelettiques (TMS) ne cesse de croître depuis une quinzaine d'années. Ils représentent aujourd'hui le premier problème de santé au travail et la première cause d'indemnisation pour maladie professionnelle. Ces douleurs au niveau des muscles et des articulations des membres supérieurs sont annoncées comme la " nouvelle épidémie " des pays industrialisés.

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La définition des troubles musculo-squelettiques est très large. On peut considérer qu'ils regroupent de nombreuses affections se caractérisant par des douleurs musculaires et articulaires, diversement localisées, et principalement au niveau des membres supérieurs : épaule, coude, poignet, main et doigt, mais aussi parfois genou, cheville et pied. C'est ainsi que les TMS les plus fréquents sont représentés par les lombalgies, le syndrome du canal carpien, les tendinites de l'épaule, l'épicondylite latérale (coude), etc. Leur grande particularité est qu'ils sont tous attribuables à des gestes répétitifs, lesquels entraînent une sur-sollicitation des muscles, des tendons, des nerfs ou du cartilage. Contrairement à une idée recue, l'augmentation des TMS dans les pays industrialisés traduit une dégradation des conditions de travail au cours des vingt dernières années. En effet, si certains risques se sont améliorés, certaines contraintes se sont renforcées, notamment celles imposées par la course à la productivité, comme les tâches répétitives à effectuer dans des laps de temps de plus en plus courts. Mais ces maladies n'affectent pas seulement les travailleurs des secteurs de l'agriculture, de la construction ou de l'industrie où les contraintes physiques sont importantes (industries alimentaires, métallurgie, carrières et sablières, industries automobiles). Les activités de services sont de plus en plus touchées : services aux personnes, santé, actions sociales, hôtellerie, restauration… Ainsi, les employées de bureau et les caissières de supermarchés sont aussi de plus en plus souvent concernées. Les conséquences des TMS sont particulièrement préoccupantes. Au-delà des répercussions délétères pour les individus (douleurs, gênes dans le travail et la vie quotidienne, séquelles fonctionnelles parfois irréversibles, risque de perte d'emploi…) et les entreprises, le coût socio-économique est élevé (soins, indemnités journalières, etc.).

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 29/11/2005 - 00h00 Bulletin épidémiologique hebdomadaire n° 44-45/2005, 15 novembre 2005.
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