Ticket gagnant contre le cholestérol : régime + traitement

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 26/10/2016 - 17h11
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Les statines ont considérablement amélioré le pronostic des personnes atteintes de pathologies cardio-vasculaires. Ces médicaments réduisant le taux de cholestérol sont très efficaces et ils le sont d'autant plus que les malades suivent un régime alimentaire approprié.

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Le cholestérol et les statines qui le soignent

Le cholestérol est un composé chimique indispensable au bon fonctionnement de notre organisme. Mais lorsqu'il circule en trop grande quantité dans le sang, il a tendance à se déposer sur les parois des artères et à en diminuer le diamètre. Or, lorsque les artères coronaires, qui irriguent le coeur, ne laissent pas passer suffisamment de sang ou lorsqu'elles se bouchent, c'est l'infarctus du myocarde. Deux grandes classes de médicaments permettent de faire baisser le taux de cholestérol sanguin : les fibrates et les statines.

Les statines sont les plus récentes, elles sont apparues il y a presque vingt ans. Elles ont constitué une avancée thérapeutique majeure en diminuant considérablement la mortalité par infarctus du myocarde, en particulier chez les personnes déjà atteintes de pathologies coronariennes. Le traitement par les statines s'accompagne généralement d'un régime hypocholestérolémiant, pauvre en cholestérol et susceptible de faire baisser le taux de cholestérol sanguin.

Aliments et médicaments

Plus d'une centaine de patients souffrant d'hypercholestérolémie ont été inclus dans une étude finlandaise, afin de déterminer l'incidence d'un régime alimentaire sur l'efficacité du traitement par statines. La moitié d'entre eux ont continué à suivre leur régime alimentaire habituel tandis que l'autre moitié devait suivre un régime diététique de type méditerranéen. Les patients de ce groupe avaient pour objectif de réduire leur apport calorique provenant des graisses de 10% et de favoriser l'absorption d'acides gras d'origine végétale, riches en acide linolénique (oméga-3). Ils devaient également augmenter leur consommation de fruits, de légumes et plus généralement de fibres.

Chacun de ces groupes a reçu de façon alternative un traitement à base de statines ou un placebo (substance considérée comme inactive). Les chercheurs ont alors pu comparer les effets du traitement par statines dans les deux groupes de patients. Les dosages sanguins concernant les graisses et le cholestérol montrent des résultats nettement meilleurs dans le groupe ayant suivi un régime diététique en plus de leur traitement.

Cela signifie donc qu'un régime alimentaire adapté est capable d'accroître les bénéfices liés au traitement. Il est donc possible de préserver doublement ses artères ! Pour réduire la cholestérolémie (taux de cholestérol sanguin), il suffit de réduire ou de supprimer les aliments riches en cholestérol et en matières grasses (triglycérides et acides gras), tels que les oeufs (surtout le jaune), les abats, les viandes grasses, la charcuterie et le beurre. De manière générale les graisses d'origine animale doivent être abandonnées au profit des graisses d'origine végétale (huiles d'olive, de tournesol ou d'arachide). Quant au poisson, également source d'acides gras protecteurs contre les maladies cardio-vasculaires (Oméga-3), il sera préféré à la viande.

Initialement publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 11/03/2002 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 26/10/2016 - 17h11

Jula A. et Coll. JAMA 2002; 287:598-605.

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