Le syndrome de fatigue chronique : plus qu'une simple fatigue

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/02/2014 - 17h32
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Le syndrome de fatigue chronique est maintenant connu depuis plusieurs années.

Pourtant, ses causes restent mystérieuses et ses symptômes mal connus...

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Fatigue chronique : de quoi parle-t-on ?

La maladie est encore peu connue, mais on la diagnostique généralement quand ces deux éléments sont présents ensemble pendant plus de six mois :

  • Une fatigue dont on peut dater l'apparition, qui dépasse le degré d'une fatigue normale, n'est pas le résultat d'un effort démesuré, et n'est pas améliorée par le repos.
  • Et un ou plusieurs troubles annexes : troubles de la mémoire ou de la concentration, mal à la gorge, ganglions sensibles au toucher, douleurs musculaires, douleurs à plusieurs articulations, maux de tête, et malaise après l'effort.

 

Fatigue chronique en Belgique

La fatigue chronique, dont le nom savant est encéphalopathie myalgique, n'est reconnue comme maladie dans notre pays par l'INAMI que depuis le 1er avril 2003.

En Belgique, 0,1 à 0,5 % de la population souffrirait de fatigue chronique, même si cette affection n'est diagnostiquée que chez une petite partie d'entre eux. Il s'agit au total de 15.000 à 20.000 Belges. La plupart des patients ont entre 20 et 45 ans, mais cette maladie touche aussi les enfants et les adolescents. Trois quarts des patients sont des femmes.

Initialement publié par Dr Peter Mareen le 11/05/2004 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/02/2014 - 17h32

Fukuda et al., Ann Intern Med. 1994;121:953-959. Carruthers, BM et al., Journal of Internal Medicine, 2011.

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