Un sucre pour traiter la maladie de Huntington ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/12/2016 - 15h57
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Mais pas n'importe lequel. Il s'agit du trehalose, un sucre qui fait partie de la famille des saccharides. Administré à des souris transgéniques servant de modèle pour la maladie de Huntington, il améliore les symptômes moteurs et la durée de vie.

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Comprendre la maladine de Huntington

 

La maladie de Huntington est une affection neurodégénérative héréditaire due à une anomalie présente sur un gène dénommé "huntingtine". Ce défaut induit un excès de certaines protéines (polyglutamines), lesquelles forment des agrégats insolubles anormaux qui contribuent à la dégénérescence des neurones.

A la recherche de molécules susceptibles d'inhiber ou de dissoudre ces agrégats, une équipe de chercheurs a identifié de nombreux saccharides (glucides simples ou sucres simples) - notamment le trehalose -, qui sont capables de réduire l'agrégation protéique in vitro.

La trehalose contre Huntington

Cette molécule a alors été testée chez des souris transgéniques développant l'équivalent de la maladie de Huntington de l'homme. Un mois après leur naissance, du trehalose a été inclus à leur eau de boisson. Deux à trois mois plus tard, les auteurs observent un effet protecteur : par comparaison avec des souris n'ayant pas recu de trehalose, les agrégats dans le cerveau sont moins importants et les souris présentent moins de mouvements anormaux. La glycémie n'a pas été affectée et un allongement de la durée de vie a également été constaté. En conclusion, ce sucre prévient la formation de nouveaux agrégats, mais n'est pas capable de les dissoudre une fois qu'ils sont formés.

D'autres points importants ont été soulignés, comme une absence de toxicité et une bonne efficacité par voie orale, indiquant que "le trehalose pourrait représenter un agent thérapeutique prometteur" pour le traitement de la maladie de Huntington et des autres maladies à polyglutamines.

On n'en est pas encore au stade d'un traitement contre la maladie de Huntington, mais la recherche avance. 

Initialement publié par Dr Philippe Presles, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 17/02/2004 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 13/12/2016 - 15h57

Tanaka, Nukina et coll., Nature Medicine, 18 janvier 2004.
Cortes, CJ et al., Drug Discov Today. 2014 Jul;19(7):963-71. doi: 10.1016/j.drudis.2014.02.014. Epub 2014 Mar 13.

 

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