Strabisme, sauvons les yeux des enfants...

Mise à jour par Stéphanie Koplowicz, Journaliste Santé le 31/08/2012 - 09h43
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Le strabisme est une maladie qui atteint environ 4% des enfants, soit un sur vingt-cinq. En plus d'être une gêne esthétique, le strabisme peut rendre l'oeil dévié malvoyant.

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Selon les spécialistes, il y aurait en Belgique près de 3% de personnes dont un oeil est devenu malvoyant parce qu'ils n'ont pas été dépistés à temps.

A quel âge doit-on rechercher un strabisme?

Dr Jeanne-Marie Badoche : Le plus tôt possible. 

Avant 4 mois : Si un strabisme précoce existe, il est en général constant et important et ne passe pas inapercu. La prise en charge ophtalmologique doit être immédiate. En revanche, une incoordination motrice transitoire peut encore exister jusqu'à 4 mois. 

A partir de 4 mois : Il faut surveiller l'équilibre des yeux du bébé et s'alarmer dès qu'un strabisme, même léger, même intermittent apparaît. Les "enfants à risque", nés prématurés ou en souffrance néonatale, ou encore nés de parents anciens strabiques ou dans une famille où il existe déjà des cas de strabisme, devraient être examinés systématiquement par un ophtalmologiste avant l'âge d'un an. En dehors de tout signe d'appel, cet examen ophtalmologique doit intervenir au plus tard avant deux ans pour ces enfants.

Comment savoir si un enfant souffre de strabisme ?

Dr Jeanne-Marie Badoche : Si le strabisme est évident, consulter d'urgence un ophtalmologiste. S'il n'est pas évident, il faut pratiquer la manoeuvre de l'écran. Il s'agit d'occulter un oeil avec la main ou un écran (cuiller en bois par exemple) et faire fixer un petit jouet à l'enfant ou une petite lumière (lampe-stylo).

  • Si l'oeil découvert ne fait aucun mouvement pour fixer, il n'y a pas de strabisme.
  • Si l'oeil découvert fait un mouvement de redressement pour fixer, il y a strabisme.

On peut aussi observer les reflets d'un point lumineux (lampe-stylo) sur les cornées de l'enfant:

  • reflets centrés : pas de strabisme,
  • un reflet décentré : strabisme de cet oeil.

Initialement publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 16/03/2004 - 00h00 et mis à jour par Stéphanie Koplowicz, Journaliste Santé le 31/08/2012 - 09h43
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