Six mois d'allaitement offrent 5% de cancer du sein en moins

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 06/08/2002 - 00h00
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La maternité est connue pour offrir une protection contre le risque de cancer du sein. Les résultats d'une étude internationale montrent qu'il en est de même de l'allaitement. Nourrir au sein son enfant durant au moins 6 mois, contribue à diminuer le risque de développer cette affection de 5% !

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L'allaitement protège

Dans les pays occidentaux, le cancer du sein est une affection très fréquente : près de 12 femmes sur 100 risquent d'y être confrontées à un moment de leur existence. Près de 33.000 nouveaux cas et plus de 10.000 décès sont enregistrés chaque année.La réduction du nombre d'enfants par femme est depuis longtemps connue comme un facteur d'augmentation du risque de cancer du sein. On s'en doutait également pour l'allaitement, sans pouvoir le prouver. C'est aujourd'hui chose faite grâce à une étude internationale visant à analyser les données de 47 essais épidémiologiques réalisés dans 30 pays. Près de 150.000 volontaires y ont participées, dont 50.000 souffraient d'un cancer du sein.

Plus l'allaitement est long, mieux c'est

Les femmes présentant ce type de cancer ont en moyenne moins d'enfants, soit 2,2 contre 2,6 chez les autres. De plus, 29% des mères ayant développé cette maladie n'ont jamais allaité, contre 21% des femmes sans cancer. Parmi celles qui ont allaité, la durée de cette période était moins longue chez les patientes ayant développé l'affection (respectivement 9,6 mois contre 15,6 mois). Le risque d'être victime d'un cancer du sein décroît de 4,3% pour chaque année d'allaitement. En plus, se surajoute une diminution de 7% à chaque naissance.

Au final, plus les femmes ont d'enfants et plus la durée de l'allaitement est longue, meilleure est la protection contre cette redoutable affection.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 06/08/2002 - 00h00 Lancet, 360 : 187-195, 20 juillet 2002
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