Schizophrénie et diabète: un lien insoupçonné

Publié par Julie Luong, journaliste santé le 21/06/2010 - 00h00
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Le défaut de régulation de l'insuline, que l'on observe dans le diabète, pourrait aussi être impliqué dans certains troubles psychiatriques, comme la schizophrénie.

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Diabète et troubles du comportement


Le centre médical de l'Université de Vanderbilt, aux Etats-Unis, vient de découvrir, lors d'une étude réalisée sur des souris, un lien entre un défaut du mécanisme d'action de l'insuline dans le cerveau et des comportements proches de ceux observés dans la schizophrénie. Cette découverte pourrait notamment aider à mieux comprendre les troubles comportementaux qui touchent parfois les patients diabétiques. On sait en effet que les patients souffrant de diabète sont plus touchés que les autres par des troubles de l'humeur et du comportement. Un fait qui contribue aussi aux difficultés que rencontrent certains d'entre eux à gérer au quotidien une maladie très contraignante.

Défaut d'insuline, manque de dopamine


Les souris utilisées pour cette étude ont été modifiées génétiquement afin de présenter une protéine Akt défectueuse, cette protéine étant responsable du mécanisme d'utilisation de l'insuline par le cerveau (rappelons que l'insuline est l'hormone qui permet de transformer le sucre fourni par l'alimentation en énergie exploitable par notre organisme). Les chercheurs ont rapidement observé que les souris ainsi modifiées présentaient des comportements assimilables à ceux qui sont rencontrés dans la schizophrénie. L'expérience a également montré comment ce mauvais fonctionnement de l'insuline influait sur les neurotransmetteurs. Au final, le taux de dopamine de ces souris se trouvait particulièrement abaissé...

Publié par Julie Luong, journaliste santé le 21/06/2010 - 00h00 Vanderbilt University Medical Center: "Molecular link between diabetes and schizophrenia connects food and mood", juin 2010. ScienceDaily.com
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