Renoncer à la poignée de main pour de bon ?

Article créé le 04/08/2014 - 10h39 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 31/07/2014 - 11h49
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On l’avait déjà entendu, la poignée de main n’est pas une forme de salutation très hygiénique.

Faire la bise ou prendre quelqu’un dans ses bras, est moins risqué pour la santé.

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Renoncer à la poignée de main... Mais la remplacer

Chez nous, la poignée de main reste la manière la plus fréquente de se saluer. Les alternatives sont essentiellement la traditionnelle bise sur la joue, mais elle est traditionnellement plus féminine. Se prendre dans les bras brièvement reste un geste plutôt anglo-saxon...

Mais ces deux alternatives ont le grand avantage de propager moins de germes.
Nos mains ont en effet deux caractéristiques qui les mettent à haut risque pour transmettre des maladies : elles ne sont généralement pas très propres... et elles sont très souvent proches de nos muqueuses – nez, bouche et yeux notamment.

Pas évident de renoncer à ses traditions
Même si la bise est très fréquente parmi les proches, il est difficile d’imaginer qu’elle se généralise un jour comme forme de salutation entre inconnus, surtout dans un contexte formel. Mais une autre alternative est peut-être en train de débarquer des Etats-Unis : le "check". Ce geste déjà très fréquent parmi les jeunes consiste à former un poing, puis à le mettre brièvement en contact avec le poing fermé de l’autre personne. Barack Obama en est coutumier, ce qui a contribué à le mettre en lumière. Et la science prouve maintenant que ce geste transmet dix fois moins de germes qu’une bonne poignée de mains...

Faut-il renoncer à la poignée de main ?

Pour les médecins hospitaliers, c’est déjà conseillé en réalité. Se serrer la main est simplement trop risqué dans un contexte où des personnes fragiles peuvent attraper des maladies. Pour eux, le "check" est peut-être la solution. Mais pour la vie de tous les jours, c’est nettement plus discutable. En effet, nous entrons en permanence en contact avec des microbes divers, et notre système immunitaire est fait pour leur résister !

Et puis rappelons-nous que la poignée de main est aussi un symbole de confiance. On estime en effet qu’elle servait à l’origine à montrer à la personne rencontrée que l’on ne tenait pas d’arme... Aujourd’hui elle peut aussi porter un message fort : la confiance en l’hygiène personnelle de la personne que l’on rencontre !

Billet initialement publié le 04/08/2014 - 10h39 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 31/07/2014 - 11h49
Ce billet fait partie du blog : Le blog de la Rédaction
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