Quand la grippe fait partie du voyage

Publié par Isabelle Eustache : Adaptation : Dr Philippe Burton le 17/11/2001 - 00h00
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La conférence de presse organisée par l'Association AGRIP a mis l'accent sur un phénomène resté longtemps discret : la grippe voyage, elle aussi, et prend très facilement l'avion.

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Les voyages aériens représentent un facteur important de contamination grippale.

Si l'on considère qu'aujourd'hui aucun pays n'est à plus de 24 heures, on comprend facilement que la probabilité de croiser dans un aéroport des sujets porteurs de virus ou de bactéries est plus importante que partout ailleurs. En conséquence, il est recommandé de se protéger en période d'épidémie grippale (vaccination, antiviraux ou les deux) particulièrement en cas de voyage.

  • A tire d'exemple, en Alaska, une panne immobilise un vol régulier durant 4 heures. Une femme de 21 ans tombe malade 15 minutes après l'embarquement (début brutal, malaise, frissons, toux). Bilan, les deux personnes qui l'avaient accompagné à l'aéroport sont eux aussi malades une heure plus tard et leur enfant de 4 ans 36 heures après. Dans les trois jours suivants, 38 des 53 passagers de l'avion tombent malades une fois arrivées à leur destination, soit 72% des voyageurs.
  • Autre exemple, suite à un congrès international de médecine tropicale qui s'est tenu à Téhéran, de nombreux cas de grippe ont été signalés : 372 personnes sur les 1.036 participants sont tombés malades.

En pratique

Rappelons que la grippe peut être mortelle. Les risques augmentent avec l'âge, d'où une vaccination fortement recommandée et son remboursement à 100% par Sécurité Sociale pour les personnes de 65 ans et plus. La grippe représente également un danger chez les patients ayant une pathologie sous-jacente (maladie cardiovasculaire, pulmonaire, diabète…).A ces sujets à risque s'ajoutent les voyageurs en période d'épidémie grippale. La vaccination est bien sûr recommandée, mais sachez qu'un délai d'une quinzaine de jours est nécessaire avant qu'elle ne vous protège. Si vous n'avez pas prévu ce délai d'action, vous pouvez vous protéger préventivement par des antiviraux, l'idéal serait de coupler vaccination et antiviraux type Relenza®. Dans tous les cas, si vous ressentez les symptômes typiques de la grippe (dont un début brutal) consultez immédiatement votre médecin afin qu'il vous prescrive un antiviral. Attention, ce traitement est d'autant plus efficace qu'il est pris tôt ! Vous devez le prendre dans les trois jours suivants les premiers signes, au-delà il perd son efficacité.

Avant d'entreprendre un voyage, il est conseillé de se renseigner sur les conditions sanitaires du pays de destination. Comme c'est notamment le cas pour le paludisme ou la fièvre jaune, les centres des voyageurs vous indiqueront la présence d'une éventuelle épidémie grippale justifiant la vaccination.
Publié par Dr Philippe Burton le 17/11/2001 - 00h00 Conférence presse de l'Association Grippe : Recherches, Informations, Perspectives (AGRIP), Paris, 6 novembre 2001
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