Polyarthrite rhumatoïde: repérer dès les débuts

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/04/2013 - 13h38
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Vos mains et vos poignets sont douloureux et gonflés? Il s'agit peut-être d'une polyarthrite rhumatoïde.

Cette sorte de rhumatisme est fréquente, particulièrement chez les femmes et le plus souvent autour de 40 ans. Cette atteinte des articulations des extrémités entraîne, à la longue, des handicaps que l'on peut prévenir à condition de s'y prendre suffisamment tôt...

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Pourquoi faut-il diagnostiquer la polyarthrite rhumatoïde précocement?

La polyarthrite rhumatoïde est le rhumatisme inflammatoire chronique de l'adulte le plus fréquent. Elle touche majoritairement des femmes à partir de la quarantaine. Rapidement, cette maladie entraîne des destructions irréversibles des os et des cartilages, menant à des handicaps fonctionnels.

Or nous disposons désormais de traitements efficaces cotnre la polyarthrite rhumatoïde, les biothérapies.
Ces médicaments récents agissent sur la douleur et l'inflammation mais sont aussi capables de prévenir la destruction ostéoarticulaire. La condition est d'en bénéficier suffisamment tôt, lorsque les articulations ne sont pas encore trop touchées. C'est pourquoi les rhumatologues recommandent un dépistage précoce de la polyarthrite rhumatoïde.

 

Quels sont les premiers signes de la polyarthrite rhumatoïde et les outils de diagnostic?

Le premier signe de la polyarthrite rhumatoïde est un gonflement au niveau des articulations des mains et du poignet. Les articulations sont douloureuses et les atteintes se retrouvent le plus souvent des deux côtés, souvent de manière symétrique, sur les deux mains et les deux poignets. La polyarthrite rhumatoïde peut aussi toucher les avant-pieds.

A côté de ces symptômes, le diagnostic de la polyarthrite rhumatoïde nécessite aussi une procédure d'élimination. Il faut notamment exclure une arthrose digitale ou un rhumatisme psoriasique. C'est ainsi que le rhumatologue est amené à vérifier notamment l'absence de phénomène de Raynaud, d'atteinte cutanée (psoriasis, urticaire) ou digestive.

Un examen sanguin sera ensuite requis. Celui-ci permettra d'évaluer l'importance de l'inflammation, les fonctions hépatiques et rénales. Mais on recherche également la présence de marqueurs rhumatoïdes spécifiques.

Une radio des mains, des poignets, des avant-pieds et de toutes les autres articulations touchées est pratiquée afin d'observer les lésions ostéoarticulaires. Parfois une échographie est également utile.

L'objectif de la prise en charge de la polyarthrite rhumatoïde n'est plus l'amélioration mais la rémission, avec disparition des douleurs, de l'inflammation et des lésions. Les résultats doivent être visibles sur les marqueurs sanguins et la radio.
Le patient doit être régulièrement suivi (tous les 2 à 3 mois) afin de pouvoir adapter le traitement et surveiller les éventuels effets secondaires.
En conclusion, n'hésitez pas à consulter un rhumatologue tôt pour bénéficier des nouveaux traitements.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 14/04/2009 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/04/2013 - 13h38

FMC, le Quotidien du Médecin, 31 mars 2009.

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