Personnes âgées : des traitements trop stricts ?

Article créé le 16/02/2015 - 16h16 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 16/02/2015 - 16h16
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Selon des chiffres récents, les chiffres à atteindre pour les personnes diabétiques et très âgées ne seraient pas les mêmes que pour les plus jeunes…

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Trop d’hypoglycémies chez les seniors

Si l’on cherche à atteindre chez les personnes âgées les mêmes taux de sucre dans le sang que chez les plus jeunes, on risque d’entraîner des hypoglycémies. En effet, les reins étant moins efficaces avec l’âge, il n’est pas rare que l’insuline soit mal éliminée, et reste dans l’organisme, continuant à faire effet au-delà de ce qui est prévu. Résultat, c’est l’hypoglycémie. Or les symptômes de celle-ci ne sont pas toujours évidents à repérer et les personnes âgées peuvent ressentir un malaise sans réaliser ce qui leur arrive exactement.

Les médications des personnes âgées restent problématiques

Ce nouvel élément est à ajouter à tout ce que l’on sait déjà sur les seniors et leurs traitements : des médicaments en trop grand nombre, dont les interactions ne sont plus maîtrisées, et des erreurs de dosage qui mettent parfois les vies en danger. Pour une personne âgée, gérer quatre ou cinq traitements à la fois est un aspect réellement stressant de la vie quotidienne.
C’est pourquoi il faut rappeler aux personnes âgées et à ceux qui les entourent que tout traitement doit être discuté avec son médecin. La plupart du temps, c’est fait au moment où un nouveau médicament est prescrit, mais il faut aussi garder à l’œil les molécules qui sont prises depuis des années. Le traitement se justifie-t-il toujours ? Le dosage est-il approprié ? Faut-il revoir le traitement à la lumière de nouvelles découvertes ? Toute une littérature existe sur les risques particuliers que certains traitements, ou certaines interactions entre traitements, posent pour les personnes très âgées. Mais les médecins ne peuvent pas tout savoir, ni penser à tout, c’est pourquoi ouvrir la discussion est toujours très utile.

Source:
Lipska, K.J. et al., JAMA Intern Med. Published online January 12, 2015. doi:10.1001/jamainternmed.2014.7345

Billet initialement publié le 16/02/2015 - 16h16 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 16/02/2015 - 16h16
Ce billet fait partie du blog : Le blog de la Rédaction
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