Paranoïa et délires paranoïaques

Mise à jour le 01/10/2012 - 15h24
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Synonyme de folie et de dérèglement de l'esprit en grec, le terme “paranoïa” est aujourd'hui couramment utilisé pour désigner des personnes qui se méfient de tout. En réalité, il concerne les sujets atteints de psychose paranoïaque, une maladie mentale grave et difficile à soigner.

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Qu'est-ce que la paranoïa?

Une personnalité paranoïaque peut commencer à se manifester pendant l'enfance ou l'adolescence par une attitude de repli solitaire et des relations difficiles avec autrui, une anxiété en société, une hypersensibilité.

Elle est caractérisée par:

  • une surestimation de soi,
  • un orgueil démesuré,
  • une absence de remise en cause de soi-même et de ses opinions.

Les personnalités paranoïaques sont autoritaires, susceptibles, méfiantes et parfois agressives.

Elles sont plus fréquemment des hommes, et ces traits de caractère peuvent ne pas s'aggraver au cours d'une vie.

Mais dans certains cas, un véritable délire paranoïaque va s'installer à l'âge adulte et constituera dans ce cas une psychose chronique: la paranoïa.

 

Les délires paranoïaques

Cliniquement parlant, la paranoïa peut développer différents thèmes de délires.

Leur point commun : une perception ou un fait est interprété de manière erronée. Se greffe ensuite une construction logique sur cette base fausse.

  • Dans le délire de jalousie, le malade éprouve une jalousie pathologique sans rapport avec le comportement de la conjointe, dont tous les faits et gestes seront interprétés comme une preuve d'infidélité.
  • Dans le délire de persécution, le paranoïaque croit être la cible d'un complot, pense être mis sur écoute, poursuivi.
  • Le paranoïaque vivant un délire de revendication va lancer et s'éreinter dans des procédures contre ses voisins, médecins, employeurs, institutions...pour réparer des torts minimes.
  • Le délire érotomaniaque concerne plus souvent les femmes qui se croient aimées d'un homme d'un rang social élevé, comme un acteur, un personnage politique…

Un délire va s'organiser en plusieurs phases pouvant aboutir à de la violence de la part de la paranoïaque.

D'autres encore organisent leurs délires autour d'un système politique (certains chefs militaires) ou religieux (leaders de sectes).

Le délirant conserve tous ses traits de personnalité paranoïaque, et se montre de surcroît procédurier, entêté, souvent méprisant et parfois dangereux en fonction du thème de son délire.

Initialement publié le 10/01/2002 - 01h00 et mis à jour le 01/10/2012 - 15h24
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