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L'otite chez le petit enfant: antibiotique ou pas?

L'otite chez le petit enfant: antibiotique ou pas?

L'otite moyenne aiguë est une des causes de consultation la plus fréquente pour les jeunes enfants. Mais est-il vraiment indispensable de traiter l'otite par des antibiotiques?

Otite et antibiotiques: pas toujours main dans la main

L'otite moyenne aiguë est une inflammation du tympan, accompagnée d'un épanchement dans la cavité de l'oreille. Les causes de l'otite moyenne aiguë sont généralement virales, avec une surinfection bactérienne possible, et son évolution naturelle est la plupart du temps favorable, même en l'absence de traitement spécifique. Précisons que les complications sont tout à fait exceptionnelles dans les pays développés.

Quid du traitement de l'otite?

Bien logiquement, anti-douleurs et anti-fièvres (paracétamol) constituent un premier traitement de choix pour soulager l'enfant. Mais il faut bien l'avouer, les parents sont souvent plus rassurés lorsqu'il y a prescription d'antibiotiques, malgré toutes les campagnes de communication au sujet des dangers de l'excès d'antibiotiques.

Plusieurs études sur le traitement de l'otite ont pourtant démontré qu'il n'y avait pas ou peu de différence entre la prise d'antibiotiques et la prise de placebo, que ce soit au niveau:

  • de la douleur,
  • des perforations et otorrhées (écoulement de liquide),
  • de la prévention des récidives,
  • ou des complications infectieuses.

Mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 23/01/2012
Créé initialement par le 06/05/2003

Sources : Prescrire, tome 233 n° 238, avril 2003, pp. 270-286

Cet article fait partie du dossier Les maladies les plus courantes chez l’enfant de 0 à 6 ans

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