Onychomycose : ayez vos ongles à l'oeil !

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 22/04/2016 - 09h51
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L'onychomycose, atteinte fongique des ongles, est une affection très courante.

Pourtant, son diagnostic et son traitement sont souvent négligés, à un point tel qu'en terme de santé publique, on parle de pandémie incontrôlable et coûteuse.

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Onychomycose : davantage les ongles des pieds que ceux des mains

Atteignant 10 à 20 fois plus fréquemment les ongles des pieds que des mains, les onychomycoses touchent 8 à 14% de la population occidentale à un moment ou l'autre de son existence.

Rares chez l'enfant, elles atteignent 15 à 20% des adultes de 40 à 60 ans et plus de 30% des seniors de plus de 60 ans.

L'infection s'installe lorsque des dermatophytes - sortes de champignons filamenteux - se glissent en dessous de l'ongle et y demeurent. Les ongles changent alors d'aspect, s'écaillent ou s'effritent, deviennent brunâtres ou jaunâtres avec de petites taches blanches, s'épaississent et deviennent difficiles à couper, dégagent une odeur déplaisante et sont douloureux.

Un champignon des villes
L'onychomycose est une affection du citadin. La propagation se produit sur le sol de lieux chauds et humides infectés par des débris de kératine contaminés. En outre, des facteurs locaux, comme le port de chaussures serrées, et des facteurs généraux (troubles circulatoires artériels, diabète) favorisent le développement des champignons. Comme les dermatophytes sont des champignons kératinophiles, ils vont envahir plus facilement une kératine déjà altérée.

5 bonnes raisons de traiter l'onychomycose

Il existe cinq raisons fondamentales de traiter une onychomycose :

  1. Cette affection est inesthétique - les patients ont généralement honte d'exposer leurs pieds.

  2. L'onychomycose engendre une gêne fonctionnelle (inconfort, douleur).

  3. Il n'y a pas de rémission spontanée.

  4. La contagiosité tant à titre individuel (contagion à d'autres ongles) que communautaire (contagion à d'autres personnes) est grande.

  5. Même si les complications ne sont pas fréquentes, elles sont néanmoins graves (gangrène, ulcère du pied).

Le médecin déterminera aisément une atteinte de la matrice de l'ongle en envoyant au laboratoire un échantillon de celui-ci. Il administrera un traitement général au patient sous forme d'antimycosiques ou antifongiques. Ils sont efficaces et faciles d'emploi. Ces médicaments permettent de traiter simultanément tous les sites infectés.

La prévention de la mycose des ongles passe par une bonne hygiène, voici quelques conseils :

  • Evitez de marcher pieds nus.

  • Consultez rapidement votre médecin en cas de lésions des doigts ou des orteils.

  • Portez des chaussures adaptées sur les tapis de gym, à la piscine, dans les vestiaires.

  • Portez des chaussures confortables et des chaussettes en coton (à changer quotidiennement).

  • Aérez vos chaussures.

  • Séchez soigneusement vos pieds après chaque bain ou douche.

  • Désinfectez les instruments utilisés pour la toilette des ongles.

  • Privilégiez l'usage d'une serviette de bain individuelle.
Initialement publié par C. De Kock, journaliste santé le 15/03/2005 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 22/04/2016 - 09h51

" Onychomycose : une infection vivante active ", communiqué de presse de Hodie Vivere, février 2005.

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