Nos animaux de compagnie nous soignent

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/04/2017 - 12h02
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Fidèles, toujours disponibles, jamais fâchés… Chiens, chats et autres oiseaux font le bonheur de la moitié de nos foyers. Mais saviez-vous qu'en plus de l'affection qu'ils nous portent et des joies qu'ils nous procurent, ils veillent sur notre santé ?

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Vous avez craqué pour Ulysse, ce superbe épagneul qui fait la joie de la maisonnée, pour Minette, votre chatte adorée ou Titi, cet adorable canari orangé qui enchante depuis peu vos matinées ? Vous avez eu raison ! Non seulement ce sont des compagnons parfaits, mais en plus, ils ont des effets bénéfiques sur la santé. Les chiens d'aveugles ne sont plus seuls à récolter les lauriers dans ce domaine. Beaucoup de médecins voient désormais également d'un bon oeil la présence de nos animaux familiers à nos côtés, même, dans certains cas, en milieu hospitalier.

Six minutes de caresses pour faire chuter la tension

Vous avez de la tension ? Selon les travaux du professeur Friedman (université de New-York), six minutes de caresses à votre toutou, à votre chat ou un quart d'heure face à un aquarium la fait systématiquement baisser. Mieux encore, en évitant que notre pression artérielle ne s'élève brutalement, en cas de stress notamment, leur seule présence suffit à diminuer les risques d'accidents cardiovasculaires. Résultat : ceux et celles d'entre nous qui s'entourent d'animaux après soixante-dix ans, ont la même pression artérielle que leurs petites-filles (travaux menés à l'université de Buffalo aux Etats-Unis) !

Et ce n'est pas tout, nos gentilles petites bêtes nous éviteraient aussi de déprimer. Telle est en tout cas la conclusion de certaines recherches américaines parvenues à mettre en évidence que les propriétaires de chats et de chiens atteints du sida sont moins sujets à la dépression.

Chiens, chats : ils veillent sur notre moral

Mais quoi de plus logique après tout ? On connaît les résultats de cette autre étude menée outre-Atlantique qui a démontré que les personnes physiquement diminuées sont plus heureuses, ont une meilleure estime d'elles-mêmes et un réseau de relations nettement plus développé lorsqu'elles ont un canin complice auprès d'elles. Il est aussi établi que ceux qui ont un animal dans leur vie résistent mieux aux coups durs, consultent moins souvent leur médecin et mènent plus facilement à bien leurs activités quotidiennes. Pourquoi ? Parce que s'occuper d'un animal dont on a le sentiment d'être aimé, donne un sens, un but à l'existence. Ainsi s'explique la foi inébranlable qu'ont certains cadres de santé en la thérapie assistée par l'animal.

Initialement publié par Sophie Raynaud, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 06/01/2004 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/04/2017 - 12h02

Vivre Plus, n° 22.
McConnell, AR. et al.,  2011 Dec;101(6):1239-52. doi: 10.1037/a0024506. Epub 2011 Jul 4.

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