Mort subite du nourrisson : attention aux matelas usagés

Publié par Isabelle Eustache : Adaptation : Danielle Pickman, Journaliste scientifique le 10/12/2002 - 00h00
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Selon une analyse menée en Ecosse, l'utilisation d'un matelas usagé accroît le risque de mort subite du nourrisson.

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1ère cause de mortalité dans les pays industrialisés

La mort subite du nourrisson est la première cause de mortalité infantile au cours de la première année de vie dans les pays industrialisés. Fréquence : 1 à 3 pour 1.000 naissances. Elle frappe le plus souvent des nourrissons âgés de 2 à 4 mois.

Les causes possibles

Une des principales causes identifiées est le fait de dormir sur le ventre, d'où les campagnes visant à inciter les parents à placer leur enfant sur le dos. Mais, si la fréquence des morts subites a fortement diminué, celles-ci n'ont pas disparues pour autant et les autres causes possibles restent mal connues :

  • infections virales et bactériennes (dues à un virus ou une bactérie),
  • élévation brutale de la température corporelle,
  • reflux gastro-œsophagien (retour du contenu gastrique acide de l'estomac dans l'œsophage)
  • apnée (arrêt de la respiration),
  • tabagisme passif (fumer en présence d'un nourrisson)
  • anomalies cardiaques,
  • etc.

Publié par Danielle Pickman, Journaliste scientifique le 10/12/2002 - 00h00 Tappin D. et coll. British Medical Journal, 325 : 1007, 2002
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